Traveling to Marrakech, first chronicles ūüá≤ūüá¶

Viajar a Marrakec, primeras cr√≥nicas ūüá≤ūüá¶

Glass dome, main access to the Marrakech Menara airport.

There are many things I don't usually worry about when I go traveling because, within Western culture, most customs coincide or tend to be intuitive. We find it easy to deal with casual problems despite not mastering a language or having no idea where we are. Something that would be different this time.

Traveling to the city of Marrakech has been my first contact with the African continent and a very interesting experience with oriental culture. A destination full of colors, flavors and very vibrant people. A genuine culture and although they are very closed, they are quite receptive to tourism, probably because of the economic interest above all, but that doesn't detract from the value of its people and the effort they make in welcoming such different people.

Despite all the wonders that we are assured we can enjoy in Morocco and the various drawbacks that everyone says we could find, it is still a surprise to arrive at this destination and find a reality almost completely different from what we are used to.

Normally I worry about tracing gastronomic routes wherever I go, the rest is more eventual than anything else. But on this occasion it couldn't be like that, planning and especially being informed and concerned about understanding the principles of this culture is part of the adventure.

Trying to be a responsible and respectful tourist is important, as well as being aware of certain details that could make our stay a nightmare.

In Europe for example, we rarely worry about getting lost somewhere because we have free roaming throughout the European Union, so having mobile data to surf the internet and stay connected is usually not a problem. This changes a lot in international territory.

Another thing that does not usually worry us is the logistics of transportation, bus, metro, cab, there are always options when you go to google maps or any information page on the internet to get to your destination, and if not just ask in English and someone will understand you.

But in Morocco this doesn't work as one would expect, the issue of public transportation is a whole world of negotiations to which we are not used to and that is very difficult if you don't have a good knowledge of Arabic or French, because although they try to help you in English after a while you realize that they really don't have a good comprehension of this language and it could lead to confusion.

I don't mean that the whole Moroccan population is not fluent in English, but workers in the transport sector who are not mainly involved in tourism or the common citizen are not fluent in English.

Of course there are always alternatives, so I think it is interesting to relate my experience this time in case someone who is reading this may consider traveling to this destination and could use some of my experiences to go better prepared.

Hay muchas cosas de las que no suelo preocuparme cuando voy a viajar porque, dentro de la cultura occidental, la mayoría de las costumbres coinciden o tienden a ser intuitivas. Nos resulta fácil hacer frente a problemas casuales a pesar de no dominar un idioma o no tener idea de dónde se está. Algo que esta vez iba a ser diferente.

Viajar a la ciudad de Marrakech ha sido mi primer contacto con el continente africano y una experiencia con oriente muy interesante. Un destino lleno de colores, sabores y gente muy vibrante. Una cultura genuina y que, aunque sea muy suya, resulta bastante receptiva con el turismo, probablemente por el interés económico ante todo, pero eso no le resta valor a su gente y al esfuerzo que hacen en agasajar a individuos tan distintos a ellos.

A pesar de todas las maravillas que nos aseguran podemos disfrutar en Marruecos y de los diversos inconvenientes que todo el mundo dice que nos podríamos encontrar, no deja de ser una sorpresa llegar a este destino y encontrarse con una realidad casi del todo distinta a la que se está acostumbrado.

Normalmente yo me preocupo en trazar rutas gastronómicas por donde quiera que voy, el resto suele ser más eventual que otras cosa. Pero en esta ocasión no podía ser así, planificar y sobre todo estar informado y preocupado por entender los principios de esta cultura forma parte de la aventura.

Intentar ser un turista responsable y respetuoso es importante, además de estar atento a ciertos detalles que podrían hacer de nuestra estancia un dolor de cabeza.

En Europa por ejemplo, pocas veces nos preocupamos por perdernos en alg√ļn lugar debido a que contamos con roaming gratuito en todo el territorio de la Uni√≥n Europea, por lo que disponer de datos m√≥viles para navegar en internet y estar comunicados no suele ser un problema. Esto cambia mucho a nivel internacional.

Otra cosa que uno resuelve sobre la marcha es la logística del transporte, bus, metro, taxi, siempre hay opciones cuando acudes a google maps o alguna pagina informativa en internet para llegar a tu destino, y si no es el caso simplemente preguntas en inglés y alguien te entenderá.

Pero en Marruecos esto no funciona como uno esperaría, el tema del transporte inmediato es todo un mundo de negociaciones a las que no estamos acostumbrados y que se dificulta mucho si no dominas el idioma árabe o el francés, aunque hacen el intento de ayudarte cuando preguntas en inglés, en poco tiempo te das cuenta que realmente no hay gran comprensión de este idioma y que eso podría llevar a un circulo vicioso de confusiones.

No me refiero a que toda la poblaci√≥n Marroqu√≠ no tenga dominio del ingl√©s, pero los trabajadores del sector transporte que no se dedican principalmente al turismo o el ciudadano com√ļn, no lo dominan.

Por supuesto siempre hay alternativas, por eso creo que es interesante ante todo relatar algunos detalles que considero relevantes de mi primera experiencia, por si alguien que me est√° leyendo est√° valorando viajar a este destino y puedan servirles algunas de mis vivencias para ir mejor preparado.

ZAZ- RAK 2 hours flightOrange free simcard + 10,00 ‚ā¨ = 20 Gb monthly

I traveled from the Spanish city of Zaragoza directly to Marrakech on a flight of the low cost airline Ryan Air, the price of the round trip ticket was 108,00 ‚ā¨ for 8 days, departing and returning on Sundays during the month of September.

This destination is a very regular flight from Spain being that there are many Moroccans residing here, so the flights are usually crowded. At the time I traveled there were many more Moroccans on the plane than tourists, we were rather few, this may be because the flight from Zaragoza is not the one that moves more tourists to Morocco.

So when checking in separately from my companion and being seated alone during the two hours flight, there were many indiscreet glances in my direction coming from the large number of men who were sitting around me. The few female tourists were seated in mixed groups and the Moroccan girls were always accompanied by a man.

There was no inappropriate behavior or alarming signs, but it did make me uncomfortable to feel watched at all times. I remember thinking that I didn't expect to face such a rapid cultural change, at least not from the plane, simply because I was traveling alone as a woman.

Because of that experience, I imagined during the flight that I was going to have a hard time disembarking and having to interact with the airport workers, at least going through immigration, but it was not like that, in fact once off the plane I felt that the atmosphere of tension disappeared and everything flowed without me attracting so much attention. Probably because from then on I was never separated from my male companion.

A very important detail once you have passed the immigration control, which was not very complicated but as everything a little tedious, is to solve the question of mobile data to be able to be communicated within the country.

European mobile operators charge excessively for data usage outside the European Union, so it is not an interesting option to activate the roaming service. So the best thing to do is to deactivate the data roaming on your cell phone before leaving your country.

The good thing about arriving to such a touristic city in the only airport where many international flights converge is that they are very prepared for the needs of these. As soon as we left the area where the public access to the airport is, we found a stand of the telephone company Orange that offered a free sim card with 20 Gigabytes of data for 10,00 ‚ā¨ valid for one month.

It was one of the few places in Marrakech where I managed to get someone who spoke English, and although I did not notice it at the time because I arrived at an uncrowded hour from the airport and there were not many people to contrast, the girls who attended the small Orange store at the airport were not dressed in the typical Moroccan attire and some did not wear the hijab covering their heads either, after that I did not see almost none dressed in western clothes around the city.

Yo viaj√© de la ciudad espa√Īola de Zaragoza directamente hasta Marrakech en un vuelo de la compa√Ī√≠a a√©rea low cost Ryan Air, el precio del boleto ida y vuelta fue de 108,00 ‚ā¨ por 8 d√≠as, saliendo y regresando en domingo durante el mes de Septiembre.

Este destino es un vuelo muy regular desde Espa√Īa siendo que hay muchos marroqu√≠es residiendo aqu√≠, por lo que los vuelos suelen estar concurridos. En el momento en que yo viaj√© hab√≠a muchas m√°s personas marroqu√≠es en el avi√≥n que turistas, que √©ramos m√°s bien pocos,esto puede ser porque el vuelo desde Zaragoza no es el que m√°s turistas mueve a Marruecos.

Por lo que al facturar separada de mi acompa√Īante y al estar sentada sola durante las dos horas que duraba el vuelo, hubo muchas miradas indiscretas en mi direcci√≥n provenientes de la gran cantidad de hombres que estaban sentados a mi alrededor. Las pocas mujeres turistas que hab√≠a estaban sentadas en grupos mixtos y las chicas marroqu√≠es estaban siempre acompa√Īadas de alg√ļn hombre.

No hubo ning√ļn comportamiento inadecuado o se√Īal alarmante, pero s√≠ se me hac√≠a incomodo sentirme observada en todo momento. Recuerdo haber pensado que no esperaba enfrentarme al un cambio cultural tan r√°pido, al menos no desde el avi√≥n, por el simple hecho de estar viajando sola siendo mujer.

Debido a esa experiencia, me imaginaba durante el vuelo que iba a pasarlo bastante mal al desembarcar y tener que interactuar con los trabajadores del aeropuerto, como m√≠nimo al pasar por inmigraci√≥n, pero no fue as√≠, de hecho una vez fuera del avi√≥n sent√≠ que el ambiente de tensi√≥n desaparec√≠a y todo flu√≠a sin que yo llamara tanto la atenci√≥n. Probablemente porque a partir de ah√≠ no me separ√© en ning√ļn momento de mi acompa√Īante masculino.

Un detalle muy importante una vez se ha pasado el control de inmigración, que no fue muy complicado pero como todo un poco tedioso, es resolver la cuestión de los datos móviles para poder estar comunicados dentro del país.

Las operadoras móviles europeas cobran excesivamente el uso de datos fuera de la unión, por lo que no es una opción interesante activar el servicio de roaming. Así que lo mejor es desactivar la itineraria de datos en el teléfono celular antes de salir de nuestro país.

Lo bueno de llegar a una ciudad tan tur√≠stica, en el √ļnico aeropuerto en donde confluyen muchos vuelos internacionales, es que est√°n muy preparados para nuestras necesidades. Nada m√°s salir a la zona en donde est√° el acceso p√ļblico del aeropuerto nos encontramos con un stand de la compa√Ī√≠a telef√≥nica Orange que ofrece gratuitamente una tarjeta sim prepagada con 20 Gigabytes de datos por 10,00 ‚ā¨ v√°lidos durante un mes.

Fue uno de los escasos lugares en Marrakech en donde logr√© conseguir a alguien que hablara ingl√©s y aunque al momento no lo not√©, porque llegu√© a una hora poco concurrida del aeropuerto y no hab√≠a mucha gente para hacer contraste, las chicas que atend√≠an en la peque√Īa tienda de Orange en el aeropuerto no estaban vestidas con el t√≠pico atuendo marroqu√≠ y algunas tampoco llevaban el hiyab cubri√©ndoles la cabeza, despu√©s de eso no vi a casi ninguna vestida de occidental por la ciudad.

Menara Airport, Marrakech

I was pleasantly impressed by the airport, much larger and more organized than I expected. I had read that it had been renovated and expanded, but I hadn't imagined so much detail and modernism in its architecture. From the runway, the elongated wave structure that characterizes it is very striking and, when leaving the facilities, it is impossible not to admire the large glass dome that frames its main entrance.

The Marrakech-Menara airport, so called because it is located very close to the famous Menara Gardens, is very close to the city and only 6 km from downtown, something that makes us think that it should be well connected to move easily to the city.

I was pleasantly impressed by the airport, much larger and more organized than I expected. I had read that it had been renovated and expanded, but I hadn't imagined so much detail and modernism in its architecture. From the runway, the elongated wave structure that characterizes it is very striking and, when leaving the facilities, it is impossible not to admire the large glass dome that frames its main entrance.

The Marrakech-Menara airport, so called because it is located very close to the famous Menara Gardens, is very close to the city and only 6 km from downtown, something that makes us think that it should be well connected to move easily to the city.

But I must return to the experience of the cab booked on Booking, not because it was a negative experience, but because it made me realize how helpless one can feel when facing a totally unknown routine.

Ah! and also because this trip from the airport let us know what would be the soundtrack of this adventure, song that I leave linked below.

El aeropuerto me impresion√≥ gratamente, mucho m√°s grande y organizado de lo que esperaba. Hab√≠a le√≠do que este hab√≠a sido reformado y ampliado, pero no imaginaba tanto detalle y modernismo en su arquitectura. Desde la pista de aterrizaje se hace muy llamativa la alargada estructura de ondas que lo caracteriza y, al salir de las instalaciones, es imposible no admirar la gran c√ļpula de vidrios que enmarca su entrada principal.

El aeropuerto Marrakech-Menara, llamado así porque se ubica muy cerca de los famosos Jardines de la Menara, se encuentra muy cerca de la ciudad y a tan solo 6 km del centro de esta, algo que nos hace intuir que debería estar bien conectado para movilizarse sin inconvenientes hacia la ciudad.

En efecto hay autobuses, taxis privados y compartidos que ofrecen el servicio de transporte. Pero por recelo y para estar precavidos nos ahorramos el primer contacto con e famoso regateo de la ciudad y reservamos un taxi que nos esperara al salir del aeropuerto y nos llevara a nuestro hotel a través de los servicios adicionales que ofrece la aplicación Booking.

En Marrakech los taxis tienen mucha fama de enga√Īar al usuario ofreciendo un precio de entrada superior a lo que en realidad deber√≠an cobrar, y como no hay un sistema que regule estos precios in situ, la experiencia suele ser un poco incomoda al principio. Reserv√°ndolo con Booking es un precio cerrado y cercano a la media que deber√≠an cobrar, en nuestro caso fueron 12,00 ‚ā¨. El precio suele oscilar entre 10,00 ‚ā¨ y 15,00 ‚ā¨.

En cuanto al transporte p√ļblico en Marrakech, existen lineas oficiales de la compa√Ī√≠a espa√Īola de autobuses ALSA que funcionan bastante bien y son muy econ√≥micas, pero esto lo comprobamos al final de la estad√≠a en la ciudad luego de estudiar con cuidado el funcionamiento de las paradas y comprobar que coincid√≠an con los recorridos de google maps.

Las otras rutas de buses locales o independientes, no son recomendadas para turistas por lo que yo no tenté a la suerte probándolas, el problema suele ser que hacen un recorrido alternativo a los intereses turísticos y puede haber mucha confusión para llegar a un destino.

Hay un servicio de automóviles por puesto que suben a todo el que entre en el vehículo y vaya a la misma dirección, luego el precio se divide entre los ocupante del viaje y suele ser muy económico también.

Pero debo volver a la experiencia del taxi reservado en Booking, no porque haya sido una experiencia negativa, pero sí porque me hizo darme cuenta de lo desamparado que uno puede llegar a sentirse al enfrentarse a una rutina que totalmente desconocida.

¡Ah! y también porque este recorrido desde el aeropuerto nos dejó conocer lo que sería el soundtrack de esta aventura y que dejo linkeado a continuación.

As soon as we left the airport controls, it was almost 8:00 pm and getting dark, we could see that the cab driver had been trying to contact us to inform that he was waiting for us. We were able to see this thanks to the sim card previously obtained, because everything was so fast that I didn't even have time to check if there was any free WiFi network available at the airport.

Via WhatsApp he informed us that he was outside and had the typical sign with his client's name on it. It took us only a few minutes to locate him. He turned out to be a very tall and thin man, quite friendly but unfortunately did not speak English. So between a little French with a few words in Spanish we greeted each other, identified ourselves and headed to the car.

It was a black city style SUV, I'm not sure, in any case it was not a small car. Later I realized that they use them a lot to drive tourists because the drivers themselves usually work with excursion plans close to the city.

Before getting into the car, I tried to tell him the name, place and location on the map of our destination, but he didn't pay much attention to me, instead he gave me to understand that with the name of the accommodation he would call the managers to tell them that he was on his way with his guests.

And so it was, we got on the move while he made a call with the handsfree connected to the sound player of the car and when they answered from the hotel I only understood the name of the place and nothing else, by his expressions I did not end up knowing if he agreed or not with whom he was talking or if he really knew the place, because I felt that he was asking about the accommodation as if he had never heard it before.

There are many, many lodgings in the center of Marrakech and it is normal that they don't know them all, but my distrust increased by the simple fact of not being able to control the flow of information. My partner told me not to worry because Booking is a very serious company, but I had already started to follow the driver's route with Google Maps, just in case.

Another mistake of mine, because according to my previous investigations the vehicle was moving in the complete opposite direction of where our hotel should be, and that made me very nervous. It was already dark, the seed of doubt was planted in me and I had no way of being able to engage in a fluid conversation to ask if he really knew where he was supposed to take us.

I have to emphasize that I always place myself in the worst of all situations in order to begin to contemplate possible solutions and that a misfortune does not take me by surprise, so this is a fairly normal reaction in me, I am fatalistic. Things that happen being a woman and having to be always alert.

But just when I was almost totally sure that the driver, if he didn't kidnap us, would take us to a different hotel and after telling us that it had been a confusion he would try to charge us for another trip to take us to our real destination, the vehicle started to head towards where I had been waiting.

The driver probably took a longer route because he drove us through the main roads and didn't cut the trip through more winding roads. The truth is that he never went through any places of concern and the trip did not take much longer than we had planned.

My companion told me about some places of interest that he saw on the way and of which I didn't even notice because of my concern and because I was following our route with the GPS of my cell phone. But when everything made sense inside me and the driver was going street by street according to what seemed to me the most correct, I noticed the music that was playing in the background on the radio.

Very catchy pop rhythms in Arabic. I used the Shazam app to help me recognize the track, because I was sure that trying to ask our driver for the song would be a complex task. The search result introduced us to an artist with little musical trajectory called Amine Ayoubi, but who has a couple of hits, of which Ghita was the one that played on our ride.

I liked the idea of having discovered a contemporary and pleasant song as soon as we arrived, besides Shazam assured that the artist was from the city of Marrakech, I have not been able to verify that for sure, but I liked it as an introductory proposal to the cultural fusion that this trip was beginning to offer us.

So by the time we arrived at our destination I was much calmer. Beforehand I knew that due to the location of the accommodation, in the heart of the Medina of Marrakech, the cab was not going to be able to leave us right at the entrance of the hotel, so we already had more or less planned the route from the great gate in the wall of Bab Aylan, where the cars arrived, to the hotel.

However, when we arrived the driver informed us to wait inside the car until the accommodation manager came to pick us up and guide us to the place so that we would not have any problems to get there. We had to wait about 10 minutes and although we didn't understand each other very well, the driver showed us how crazy the stray cats in the area were so that we could distract ourselves a little while the time went by.

Nada más salir de los controles del aeropuerto, ya casi las 20:00 horas y oscureciendo, pudimos ver que el conductor del taxi nos había estado intentando contactar para informar que esperaba por nosotros. Pudimos ver esto gracias a la tarjeta sim previamente obtenida, porque todo fue tan rápido que no tuve tiempo si quiera de reparar en si había alguna red WiFi gratuita disponible en el aeropuerto.

Por medio de WhatsApp nos inform√≥ que se encontraba afuera y que contaba con el t√≠pico cartel con el nombre de su cliente. Tardamos solo unos minutos en ubicarlo. Result√≥ ser un hombre muy alto y delgado, bastante amable pero que lamentablemente no hablaba ingl√©s. As√≠ que entre un poco de franc√©s con alguna palabra en Espa√Īol nos saludamos, identificamos y nos dirigimos al veh√≠culo.

Era un estilo de todoterreno de ciudad negro, un SUV quiz√° no estoy segura, en fin que no era un autom√≥vil peque√Īo. Posteriormente me di cuenta que los utilizan mucho para transportar a los turistas porque los mismos conductores suelen trabajar con planes de excursiones cercanas a la ciudad.

Antes de entrar en el coche, intenté indicarle el nombre, lugar y ubicación en el mapa de nuestro destino, pero no me hizo mucho caso, en cambio me dio a entender que con el nombre del alojamiento él llamaría a los encargados para indicarles que estaba de camino con sus huéspedes.

Y así fue, nos pusimos en movimiento mientras hacía una llamada con el manos libres conectado al reproductor de sonido del automóvil y cuando le contestaron del hotel solo entendí el nombre del lugar y nada más, por sus expresiones no terminaba de saber si estaba de acuerdo o no con quien hablaba ni si realmente conocía el lugar, porque es que yo sentía que preguntaba por el alojamiento como si nunca antes lo hubiese escuchado.

Hay much√≠simos hospedajes en el centro de Marrakech y es normal que no los conozcan todos, pero mi desconfianza aumentaba por el simple hecho de no poder controlar el flujo de informaci√≥n. Mi compa√Īero me dec√≠a que no me preocupara porque Booking es una empresa muy seria, pero yo igual ya hab√≠a comenzando a seguir el recorrido del conductor con Google Maps.

Otro error por mi parte, pues seg√ļn mis previas investigaciones el veh√≠culo se mov√≠a en direcci√≥n totalmente contraria de donde deber√≠a estar nuestro hotel, y eso a m√≠ me pon√≠a muy nerviosa. Ya hab√≠a oscurecido, la semilla de la duda estaba sembrada en m√≠ y no ten√≠a forma de poder entablar una conversaci√≥n fluida para preguntar si realmente sab√≠a a donde nos ten√≠a que llevar.

Tengo que destacar que yo siempre me sit√ļo en la peor de todas las situaciones para comenzar a contemplar posibles soluciones y que una desgracia no me tome por sorpresa, por lo que esto es una reacci√≥n bastante normal en m√≠, soy as√≠ de fatalista. Cosas de ser mujer y tener que estar siempre alerta.

Pero justo cuando estaba casi totalmente segura que el conductor, si no nos secuestraba, nos llevaría a un hotel distinto y luego de decirnos que había sido una confusión nos intentaría cobrar otro viaje para llevarnos a nuestro destino real, el vehículo comenzó a dirigirse a hacia donde yo había esperado.

Probablemente el conductor hizo un recorrido más largo por llevarnos a través de las vías principales y no recortar el viaje por caminos mas sinuosos. Lo cierto es que nunca atravesó lugares que fuesen preocupantes y el recorrido no se alargó mucho más de lo que teníamos contemplado.

Mi compa√Īero me hablo de algunos lugares de inter√©s que vio en el camino y de los que yo ni me percat√© por la preocupaci√≥n y por estar siguiendo nuestro recorrido con el GPS del tel√©fono m√≥vil. Pero cuando todo cobr√≥ sentido dentro de m√≠ y el conductor iba calle a calle seg√ļn lo que a m√≠ me parec√≠a m√°s correcto, me percat√© de la m√ļsica que estaba sonando en la radio.

Ritmos pop muy pegajosos en idioma √°rabe. Utilic√© la app de Shazam para que me ayudara a reconocer la pista, porque estaba segura que intentar preguntar por la canci√≥n a nuestro chofer ser√≠a una labor compleja. El resultado de la b√ļsqueda nos introdujo a un artista con poco recorrido musical llamado Amine Ayoubi, pero que dispone de un par de hits, de los cuales Ghita era el que sonaba en nuestra traves√≠a.

Me gustó la idea de haber descubierto una canción contemporánea y agradable nada más llegar, además Shazam aseguraba que el artista era de la ciudad de Marrakech, eso no lo he podido comprobar con seguridad, pero me gustó como propuesta introductoria a la fusión cultural que nos comenzaba a ofrecer este viaje.

Así que en el momento que llegamos a nuestro destino ya estaba mucho más tranquila. De antemano sabía que por la ubicación del alojamiento, en pleno centro de la Medina de Marrakech, el taxi no iba a poder dejarnos justo en la entrada del hotel, así que ya teníamos mas o menos planificado el recorrido desde la gran puerta en la muralla de Bab Aylan, en donde llegaban los coches, hasta el hotel.

Sin embargo al llegar el conductor nos inform√≥ que esperaremos dentro del veh√≠culo hasta que llegara a buscarnos el encargado del alojamiento quien nos guiar√≠a hasta el lugar para que no tuvi√©semos problemas para llegar. Tuvimos que esperar unos 10 minutos y a pesar de no entendernos mucho el conductor nos ense√Īaba lo traviesos que eran los gatos callejeros de la zona para que nos distraj√©ramos un poco mientras pasaba el tiempo.

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The Arabic House
Riad & Language centre
Derb Aarab, Rue de Bab Aylan 40. Marrakesh, Morocco

When he arrived looking for us, we were greeted with a big smile by our man, a much younger and smaller guy than the driver. He helped us carry some of the luggage and in about 5 minutes of incessant wandering through narrow streets we arrived at our destination.

The Arabic House is a Riad, an old typical Moroccan house with an interior garden that provides accommodation.

These residences have been renovated and adapted to the needs of tourism and have become very popular as accommodations within the Medina, the walled center of the city.

The Riads can be found from the most luxurious and private, to some very economical and with some common areas. But all are equally charming, with typical decoration and the beautiful structure of those old Moroccan houses.

There is also a wide offer of hotels, with all the western stuff that goes with it, and shelters, that style of backpacker hostels where you only pay for a shared bunk bed and a locker, which is fine when backpacking in an expensive city, but Marrakech is relatively cheap compared to Europe.

To compare a little, a backpackers hostel could cost 6,00 ‚ā¨ per night and in the Riads from about 15,00 ‚ā¨. It all depends a lot on the season and days you travel, but that was the average when I was there.

Enjoying such a culturally rich city has to be a complete experience, and staying in a Riad is the best way to start. Our Riad was one of the cheapest options, the room cost is 30,00 ‚ā¨ a night currently, we saved at least 30% by a loyalty discount through Booking. The price I am referring to is for two people, more than acceptable.

Our room was called >>Sesame Room << by clicking on the name you can access the details of it on the Riad website, because I forgot to take pictures of it while we were there. Double room with the basic services working properly, the air conditioning for example which is very important because of the heat, the TV totally in Arabic and the order and cleanliness quite correct.

Every day they clean and tidy the room and the price includes a Moroccan breakfast, consisting of a variety of breads, cakes and spreads with orange juice and tea or coffee, quite basic but acceptable for the price.

Our room did not have its own bathroom, it is shared with the other guests and kept clean at all times. There are only four rooms and only one has its own bathroom, so the price is slightly higher. Despite sharing the bathroom we rarely overlapped with any other guests, and I don't think that in our 5 nights there were ever more than two rooms occupied at the same time. We traveled at the end of the high season.

Going back to the night we arrived, the guy who was in charge at the time was Fouad, a name that in Arabic means heart as a masculine appellative, and when he said it he laughed and put his hand on his chest so we would understand the meaning.

When you enter the main hall where the reception is located, they let you sit for a while while they check that the room is ready. Afterwards they explain how it works and show you a list of the services they provide and the menu they offer in case you decide to eat at the hotel. We could see that they repeated the procedure every time new guests arrived.

They offer to help you with any service you need, from expeditions outside the city, guided tours, heating food you bring from outside, among others. But I have to say that the time I requested ironing service they could not offer it to me although they had it available according to the list they had provided us, at that time the equipment had broken down.

I don't know if it was because we arrived late at night, but something that I expected and that didn't happen was the famous welcome with Moroccan tea that everyone talks about. I can't say for sure that they never do it, but in our case, no. What does seem to be included is the Moroccan tea.

What does seem to always be included is mineral water in bottles that you order in the room, because remembering now, they didn't charge us separately for any that we ordered.

There are warnings on the walls indicating that it is forbidden to bring alcoholic beverages into the Riad and this is not because of management policies, it is a cultural issue, alcohol consumption is not something recurrent in the city, or at least it is not something that is easily available and is frowned upon.

They split shifts between Fouad and another guy I used to meet in the mornings and ask him for coffee. They spoke English and French. They basically made sure you could have any service you needed, including breakfast and opening the door for you when you arrived. They were always very attentive and from the first night they recommended that we try to be back by midnight at the latest, to ensure our safety on the street.

Breakfast included

Al llegar a buscarnos, nuestro hombre nos recibió con una gran sonrisa, un chico mucho más joven y menudo que el conductor. Nos ayudo a transportar parte del equipaje y en unos 5 minutos de callejeo incesante llegamos a nuestro destino.

The Arabic House es un Riad, una antigua casa típica marroquí con jardín interior que presta servicio de alojamiento.

Estas residencias han sido reformadas y adaptadas a las necesidades del turismo y se han vuelto muy populares como alojamientos dentro de la Medina, el centro amurallado de la ciudad.

Los Riads pueden conseguirse desde el más lujoso y privado, hasta algunos muy económicos y con algunas zonas comunes. Pero todos son igual de encantadores, con decoración típica y la hermosa estructura de esas antiguas casas marroquíes.

También hay una amplia oferta de hoteles, con todo lo occidental que eso conlleva, y de albergues, ese estilo de hostales de mochileros en donde solo pagas por una litera compartida y un locker, que está muy bien cuando se va de mochilero a alguna ciudad costosa, pero Marrakech en comparación con europa es relativamente barata.

Para comparar un poco, un albergue de mochileros podr√≠a costar 6,00 ‚ā¨ la noche y en los Riad desde unos 15,00 ‚ā¨. Todo depende mucho de la temporada y d√≠as en los que se viaje, pero esa era la med√≠a cuando yo estuve all√≠.

Disfrutar de una ciudad tan rica culturalmente tiene que ser una experiencia completa, y alojarse en un Riad es la mejor forma de comenzar. Nuestro Riad era de las opciones m√°s econ√≥micas, el costo de la habitaci√≥n es de 30,00 ‚ā¨ la noche actualmente, nosotros nos ahorramos al menos un 30% por un descuento de fidelidad a trav√©s de Booking. El precio al que me refiero es para dos personas, mas que aceptable.

Nuestra habitación se llamaba >>Habitación Sésamo << al hacer click en el nombre puede accederse al detalle de esta en la página web del Riad, porque olvidé hacerle fotos mientras estuvimos allí. Habitación doble con los servicios básicos funcionando correctamente, el aire acondicionado por ejemplo que es muy importante por el calor que hace, la televisión totalmente en árabe y el orden y limpieza muy correctos.

Cada día limpian y arreglan la habitación y el precio incluye un desayuno marroquí, compuesto por un variado de panes, tartas y untables con jugo de naranja y té o café, bastante básico pero aceptable por ese precio.

Nuestra habitaci√≥n no dispon√≠a de ba√Īo propio, se comparte con los otros hu√©spedes y lo mantienen aseado en todo momento. Solo hay cuatro habitaciones y una sola cuenta con ba√Īo propio, por lo que el precio es ligeramente superior. A pesar de compartir el ba√Īo muy poco coincidimos con alg√ļn otro hu√©sped, y creo que en nuestras 5 noches no hubo nunca m√°s de dos habitaciones ocupadas a la vez. Viajamos ya finalizando la temporada alta.

Volviendo a la noche en que llegamos, el chico que estaba encargado en ese momento era Fouad, nombre que en árabe significa corazón como apelativo masculino, y al decirlo éste se reía poniendo su mano en el pecho para que entendiéramos el significado.

Al entrar al sal√≥n principal en donde se encuentra la recepci√≥n te dejan sentado un rato esperando mientras verifican que la habitaci√≥n este a punto. Posteriormente te explican el funcionamiento y te muestran un listado con los servicios que prestan y el men√ļ que ofrecen en caso de que decidas comer en el hotel. Pudimos ver que repet√≠an el procedimiento cada vez que llegaban nuevos hu√©spedes.

Te ofrecen ayudarte con cualquier servicio que necesites, desde expediciones fuera de la ciudad, tour guiados, calentar comida que traigas de fuera, entre otros. Pero tengo que decir que la vez que les solicit√© servicio de planchado no pudieron ofrec√©rmelo aunque dispon√≠an de √©l seg√ļn el listado que nos hab√≠an proporcionado, en esos momentos se hab√≠a averiado el equipo.

No sé si fue por haber llegado ya en la noche, pero algo que yo me esperaba y que no sucedió fue el famoso recibimiento con té marroquí del que todo el mundo habla. Tampoco puedo asegurar que nunca lo hagan, pero en nuestro caso, no. Lo que sí parece estar incluido siempre es el agua mineral en botellas que pidas en la habitación, porque recordando no llegaron cobrarnos aparte alguna que pedimos.

Hay advertencias en las paredes indicando que está prohibido introducir bebidas alcohólicas en el Riad y esto no es por políticas de la dirección, es una cuestión cultural, el consumo de alcohol no es algo recurrente en la ciudad, o al menos no es algo de lo que se pueda disponer fácilmente y está mal visto.

Se divid√≠an los turnos Fouad y otro chico que sol√≠a encontrarme por las ma√Īanas y al verlo le ped√≠a caf√©. Hablaban ingl√©s y franc√©s. B√°sicamente se ocupaban de que pudieras disponer de cualquier servicio que necesitaras, incluido el desayuno y abrirte la puerta al llegar. Eran siempre muy atentos y desde la primera noche nos recomendaron intentar regresar como muy tarde a media noche, para tener garantizada nuestra seguridad en la calle.

Bureau De Change
Currency Exchange office
Rte Sidi Abdelaziz. Marrakech, Morocco

The most urgent thing for us that first night was to get to an exchange house in time to be able to have the local currency in cash because we were not sure if there would be a way to pay with a credit card where we would be able to have dinner. Later we realized that they are very accustomed to receiving payment in foreign currency, although it is lost a little due to rounding, it is nothing alarming.

When we asked at the hotel for a nearby exchange office we were told that almost all of them closed at 20:00 and we were leaving the hotel after 21:00. But on google we found an open one that, although it was a bit far away, was on the way to the place I wanted to go for dinner, so we headed there.

That first walk through the many narrow streets that make up the Medina of Marrakech was quite an experience. We got lost, wandered around and retraced our steps to choose an alternative path when we came across alleys plunged in darkness, all alone.

Occasionally we were intercepted by a local offering to be our guide, but we had already heard many stories that these people usually do this to confuse you and then ask for money and we, apart from having nothing to offer, had a more or less correct idea of where to go.

When we got to the location on Google Maps I was surprised to find out that it was the exchange house that I had seen recommended by some travelers on social networks as one of the ones that offered the best rate and was one of the most reliable.

We came across a sign indicating that the person in charge would be back in 15 minutes. And seeing a gentleman a little more formal than average smoking right at the entrance I asked him if he was the one who was attending, which was funny and he replied in proper English that he was also waiting and that the clerk had gone for a moment to pray at the temple.

That was a cultural detail that took me by surprise, having to wait in a store for someone to return from praying. We waited a little over 15 minutes, but apparently it was nothing unusual because a couple of other people who had arrived for the same thing were waiting very quietly.

While the wait was going on, I noticed that the exchange house is located right in front of a former barter market that currently exhibits only handmade items. It was already closed but you could see a bit of the handicrafts. We also saw many cats roaming the streets, some very playful trying to get our attention, there are lots and lots of stray cats in Marrakech.

When the employee arrived, the transaction was very efficient. Without the need for many words, people handed him the currency they were carrying and he gave you the equivalent in dirham, without any kind of haggling and at the price that was displayed on the screens of the store. He counts the bills one by one and gives you an invoice for the transaction that he has previously prepared with a stamp. This gives you to understand that at some times of the day the currency exchange is non-stop.

That first night we exchanged 100.00 euros; the exchange rate was 1.00 euro = 10.55 dirham, so we received 1,055.00 dirhams. A lot of money. The truth is that we did not ask him to give us small denomination bills and we had several 50.00 dirham bills, we thought it would be a problem because there are many things that cost quite little, but we did not have any inconvenience paying.

Lo que más nos urgía esa primera noche era llegar a tiempo a una casa de cambio para poder contar con la moneda local en efectivo pues no estábamos seguros si habría forma de pagar con tarjeta en donde alcanzáramos a cenar. Luego nos dimos cuenta que están muy acostumbrados a recibir el pago en moneda extranjera aunque se pierde un poco por el redondeo, no es nada alarmante.

Cuando preguntamos en el hotel por una casa de cambio cercana nos dijeron que casi todas cerraban a las 20:00 y nosotros salíamos del hotel pasadas ya las 21.00. Pero en google conseguimos una abierta que, aunque estaba un poco aleja se encontraba de camino del lugar al que yo quería ir a cenar., así que nos dirigimos allí.

Ese primer recorrido a través de las muchas callejuelas que componen la Medina de Marrakech fue toda una experiencia. Nos perdimos, dimos alguna vuelta y desandamos nuestros pasos para elegir un camino alternativo cuando nos conseguimos con callejones sumergidos en la oscuridad, totalmente solos.

En alguna ocasi√≥n nos intercepto un lugare√Īo ofreci√©ndonos sernos de gu√≠a, pero ya hab√≠amos escuchado muchas historias de que esas personas suelen hacer esto para confundirte y luego pedirte dinero y nosotros, a parte de que no ten√≠amos nada que ofrecer, ten√≠amos una idea mas o menos correcta de hacia donde dirigirnos.

Cuando llegamos a la ubicación de Google Maps me sorprendió descubrir que era la casa de cambio que había visto recomendada por algunos viajeros en redes sociales como una de las que ofrecía mejor tasa y era de las mas confiables.

Nos encontramos con un letrero que indica que el encargado volvería en 15 minutos. Y al ver a un caballero un poco más formal que la media fumando justo en la entrada le pregunté si era él quien atendía, cosa que le causó gracia y me respondió en adecuado inglés que él también estaba esperando y que el dependiente había ido un momento a rezar al templo.

Ese fue un detalle cultural que me tom√≥ por sorpresa, el tener que esperar en una tienda a que alguien vuelva de rezar. Esperamos un poco m√°s de 15 minutos, pero al parecer no era nada extra√Īo porque un par de personas m√°s que hab√≠an llegado a lo mismo esperaban muy tranquilos.

Mientras transcurr√≠a la espera, me fij√© que la casa de cambio est√° ubicada justo en frente de un antiguo mercado de trueques y que actualmente expone art√≠culos √ļnicamente de elaboraci√≥n artesanal. Estaba ya cerrado pero pod√≠a observarse un poco de las artesan√≠as. Tambi√©n vimos muchos gatos merodeando por las calles, algunos muy juguetones intentaban conseguir nuestra atenci√≥n, hay much√≠simos gatos callejeros en Marrakech.

Cuando el empleado lleg√≥, la transacci√≥n fue muy eficiente. Sin necesidad de mediar muchas palabras, las personas le entregan la moneda que llevan y √©l te entrega el equivalente en d√≠rham , sin ning√ļn tipo de regateo y al precio que est√° dispuesto en las pantallas del local. Te cuenta los billetes uno a uno y te entrega una factura por la transacci√≥n que tiene previamente preparada con un sello. Esto da a entender que en algunos momentos del d√≠a el cambio de moneda es un no parar.

Esa primera noche cambiamos 100,00 ‚ā¨; la tasa de cambio estaba a 1,00 ‚ā¨=10,55 d√≠rham, por lo que recibimos 1.055,00 d√≠irhams. Un dineral. Lo cierto es que no le pedimos que nos diera billetes de peque√Īa denominaci√≥n y ten√≠amos varios de 50,00 d√≠rham, pens√°bamos que ser√≠a un problema porque hay muchas cosas que cuestan bastante poco, pero no llegamos a tener inconvenientes pagando.

Click on image for food review

With our money in hand and very happy with the correctness of our experience at the money exchange office, we headed a bit rushed to the place where we had planned to have dinner.

The restaurants in Marrakech serve dinner until quite late, but this particular one closed at 23:00 and we managed to make the currency exchange at 21:30. But we arrived an hour before closing time and were treated wonderfully.

The first contact with Moroccan food was unbeatable and remained as part of the top after finishing the whole trip. The whole experience is reviewed in the post before this one which can be accessed by clicking on the photo on the right.

The restaurant Dar L'hssira specialized in typical Moroccan food and endorsed with the seal of TripAdvisor, an excellent experience guaranteed, plus the approximate price per person is about 10,00 ‚ā¨ only.

Dar L'hssira Restaurant
Moroccan food and Coffee
Rue Tachenbacht. Marrakesh, Morocco

Ya con dinero en mano y muy contentos con lo correcta que fue esa experiencia en la casa de cambio nos dirigimos un poco apurados al local en donde habíamos pensado cenar.

Los restaurantes en Marrakech sirven cena hasta bastante tarde, pero este en concreto cerraba a las 23:00 y nosotros logramos hacer el cambio de divisa a las 21:30. Pero llegamos una hora antes del cierre y nos atendieron maravillosamente.

El primer contacto con la comida marroqu√≠ fue inmejorable y qued√≥ como parte del top tras finalizar todo el viaje. La experiencia completa est√° rese√Īada en el post anterior a este al que se puede acceder haciendo click en la foto de arriba.

El restaurante Dar L'hssira especializado en comida t√≠pica marroqu√≠ y respaldado con el sello de TripAdvisor, una experiencia excelente garantizada, adem√°s que el precio aproximado por persona es de unos 10,00 ‚ā¨ solamente.

Fruit shops open after midnightFrom behind Bab Aylan

The truth is that after dinner our opinion about the city was becoming more and more positive. We returned to the hotel being a little more careful on the way and we had no major inconvenience. Even being close to the hotel we decided to walk a little more in the surrounding streets to get an idea of what the night was like there.

We were especially surprised that there were many fruit and vegetable stores open at midnight, it seemed normal to me to see fast food sales, but I didn't understand the fruits.

Despite being a Sunday there was a lot of movement in the street and people of all ages, even children playing at 12 o'clock at night. In the area where we were staying there were not too many tourists, so we were a bit conspicuous but nobody bothered us.

We made our way to where the cab had left us earlier to take a closer look at the entrance of the wall that we had nearby and we found some very nice door frames, we did not know what it corresponded to but I think it was the entrance to a Hamman, one of the public baths where they go to wash before praying.

I say goodbye with the photos at the door I mentioned, with those beautiful details and nice colors, all done by hand as we could later realize. Marrakech is a totally handmade city.

All these anecdotes happened only in the first 4 hours after arriving in the Red City, as Marrakech is known. So if this is just an eye opener, the days that followed were all a great adventure that I will be sharing soon.

La verdad es que luego de la cena nuestra opinión sobre la ciudad iba siendo cada vez más positiva. Regresamos al hotel teniendo un poco más de cuidado en el camino y no tuvimos mayor inconveniente. Incluso estando cerca del mismo decidimos pasear un poco más por las calles de los alrededores para hacernos una idea de como era la noche ahí.

Nos sorprendió sobre todo que había muchas tiendas de frutas y verduras abiertas a media noche, me parecía normal ver ventas de comida rápida, pero lo de las frutas no lo entendía.

A pesar de ser un d√≠a domingo hab√≠a mucho movimiento en la calle y gente de todas las edades, incluso ni√Īos jugando a las 12 de la noche. Por la zona en donde nos aloj√°bamos no se ve√≠an demasiados turistas, as√≠ que llam√°bamos un poco la atenci√≥n pero nadie nos molestaba.

Hicimos el camino hasta donde mas temprano nos hab√≠a dejado el taxi para mirar con m√°s detalle la entrada de la muralla que ten√≠amos cerca y encontramos unos marcos de puertas muy bonitos, no logramos saber a qu√© correspond√≠a pero creo que era la entrada a un Hamman, uno de los ba√Īos p√ļblicos en donde van a lavarse antes de rezar.

Me despido con las fotos en la puerta que comento, con esos hermosos detalles y lindos colores, todo realizado a mano como luego pudimos darnos cuenta. Marrakech es una ciudad totalmente artesanal.

Todas estas anécdotas ocurrieron tan solo en las primeras 4 horas después de haber llegado a la Ciudad Roja, como es conocida Marrakech. Por lo que si esto es solo un abreboca, los días que sucedieron a continuación fueron todos una gran aventura que pronto estaré compartiendo.


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