BOTÁNICA FORENSE // Palinología como disciplina botánica de aplicación forense

Serie temática: Botánica forense
Número: 2
Fecha de publicación en línea: 22 marzo 2020

Luis Alberto Paz Peinado
Profesor de Botánica Agrícola del Programa: Ingeniería de la Producción Agropecuaria – Universidad Nacional Experimental Sur del Lago (UNESUR) – Venezuela. E-mail: pazl@unesur.edu.ve


Sirva esta entrega, para realizar mi primer aporte para la comunidad HiveSTEM, aun cuando, en lo particular estos últimos días han estado llenos de mucha confusión, esencialmente producto de la migración de la plataforma STEEM a la naciente plataforma HIVE, dónde fui incorporado en la lista de exclusión para el Airdrop inicial de HIVE, esto porque, de forma errónea mi cuenta fue vinculada al plan de centralización que actualmente se observa en STEEM, de allí que, aprovecho para aclarar que no apoyo tal intención, y por el contrario respaldo la descentralización del ecosistema.

Aprovecharé estas líneas, para agradecer la receptividad y orientación que he recibido de los managers de #SteemSTEM, #STEM-espanol y @steemitasclub, @Mobbs, @lemouth, @carloserp-2000 y @ritch, como también reconocer el apoyo que me han dado @guiltyparties y @howo, quiénes me han indicado que al estabilizarse el lanzamiento inicial, podré apelar mi caso y recibir el Airdrop HIVE.

Introducción

Tal como se indicó, en la entrega anterior titulada BOTÁNICA FORENSE // Utilidad práctica de las especies vegetales como evidencias científicas de carácter forense y criminalístico, la botánica forense como disciplina científica, no es más que la aplicación teórico-práctica de la histología, morfología, sistemática y ecología vegetal en los procesos de investigación de curso legal.

Además de la histología, morfología, sistemática y ecología vegetal, dentro de la botánica forense existen otros enfoques temáticos, entre los cuales, la Palinología es el área más empleada, esencialmente porque las características detalladas que exhiben los granos de polen en plantas angiospermas, y la bioquímica de descomposición propia de esporas en los especímenes de helechos, son elementos que proporciona evidencias asociativas, que ayudan a relacionar lugar/época del año en que ocurrió la muerte, esto porque, además de presentar características morfológicas por regiones ecológicas, estos segmentos reproductivos microscópicos son bio-indicadores estacionales, presentan resistencia a la acidez, y se adhieren fácilmente a cuerpos extraños [1].

Por lo tanto, y considerando que la recolección de pistas de estructuras vegetales como el polen y las esporas, se usa en las ciencias forenses para reunir pruebas que ayuden a resolver delitos graves, entre estos; causa de muerte, secuestro y asesinato, el objetivo del presente post consiste en presentar de forma detallada casos reportados, esquematizando el proceso de investigación cursado para su resolución.

Generalidades conceptuales

Botánica forense

Se conoce por botánica forense, al área de la botánica que ofrece información anatómica, histológica, dendrocronológica, ecológica, molecular, palinológica, y limnológica, que prescriben utilidad como evidencias dentro de las técnicas de investigaciones forenses y criminalísticas. Esta disciplina de la botánica es relativamente nueva tanto a escala nacional como internacional, destacándose el famoso secuestro y asesinato del hijo de Charles y Anne Morrow Lindbergh 1935, como el primer caso legal dónde la información botánica fue aceptada como evidencia promisoria para la resolución de un crimen [2].

Palinología como sub-área de aplicación forense

Conceptualmente la palinología, se refiere al estudio morfológico y bioquímico de los granos de polen, esporas y estructuras vegetativas microscópicas resistentes a la acidez, elementos de carácter asociativos utilizados para probar o refutar una conexión entre personas, lugares, prendas de vestir u objetos que están siendo investigados generalmente en casos criminalísticos.

Imagen 2. Flores en pleno desprendimiento de polen que sirve como evidencia botánica en las ciencias forenses y criminalísticas para asociar sitios de fallecimiento o asesinatos. Autor: @lupafilotaxia.

Evidencia palinológica

En la ciencia forense y criminalística, la utilidad de una evidencia botánica precisa relacionar, si el sospecho estuvo en el lugar dónde se asume ocurrió el crimen, ahora bien, teniendo en cuenta, que geográficamente las especies vegetales presentan granos de polen y esporas con características morfológicas específicas por zonas ecológicas, cuya descomposición es relativa a la estación climática de determinadas regiones, además la adhesión de los granos de polen y esporas al cuerpo, prendas de vestir u objetos, se convierten en elementos suficientes y de importancia para determinar lugar, movilidad, aproximación de fecha, hora de asesinato, y la directa la vinculación con persona que ejecutó el asesinato.

Imagen 3. Granos de polen liberados y adheridos a segmentos vegetativos. Imagen de dominio publico - Autor: Benorith Lawrence / 2017

Estudio de caso:

Partiendo que la palinología, como sub-área botánica de aplicación forense puede ser usada para rastrear el lugar en el que se cometió un asesinato, a continuación se describe uno de los casos más emblemáticos del uso de evidencias palinológicas en casos de investigación criminalística.

Exterminio étnico en Bosnia

Los crímenes perpetrados, por inescrupulosas personas en Bosnia durante la guerra 1992-1995, fueron investigados por expertos en botánica forense, quiénes lograron demostrar culpabilidad de fuerzas Serbias y Croatas sobre asesinatos masivos de grupos étnicos [3].

Imagen 4. Parte del arsenal militar utilizado en la Guerra Bosnia -Herzegovina. Imagen de dominio publico / 2016

Manipulación del contexto biogeográfico

Las fuerzas Serbias y Croatas, intentaron manipular el contexto biogeográfico y criminal en la búsqueda de ocultar el genocidio cometido contra personas inocentes incluyendo mujeres y niños durante la guerra en Bosnia, para ello exhumaron los cuerpos de las fosas comunes, y los trasladaron a tumbas más pequeñas, para luego certificar que estas personas habían muerto en batalla.

Experticia forense

Los investigadores en botánica forense, lograron reunir pruebas de las fosas comunes de Bosnia, para demostrar la culpabilidad de fuerzas Serbias y Croatas sobre los asesinatos masivos de grupos étnico. Los expertos encontraron granos de polen en los cuerpos exhumados, que no coincidían con el polen encontrado en las eco-regiones dónde se desarrollaron las batallas.

Imagen 5. Divergencia de comunidades vegetales, como herramienta para la experticia forense. Autor: @lupafilotaxia.

Elementos probatorios

Las muestras de suelos de las comunidades étnicas, en contraste con las muestras analizadas en las áreas sujetas a batallas, contenían rastros de los mismos granos de polen que estaban en el entorno que rodeaban las tumbas, lo que permitió deducir, que los cuerpos fueron originalmente sepultados en fosas comunes, pero luego fueron trasladados al contexto biogeográfico donde se desarrollaban las batallas, para ocultar los asesinatos masivos sobre personas inocentes.

Los expertos en botánica forense, determinaron que los granos de polen de los contextos biogeográficos donde se desarrollaron las batallas presentaban morfología variable, por tanto, usaron esta característica y constataron que los granos de polen en las tumbas presentaban morfología específica, elemento que sirvió para rastrear los especímenes vegetales que produjeron los granos de polen, hallando similitud con la flora existente en las comunidades étnicas, esencialmente especies de las familias Pontederiaceae, Marantaceae, Malpighiaceae, Lytharaceae, Iridiaceae, Fabaceae, y Alismataceae.

APORTES DE ESTA PUBLICACIÓN


  • En esta segunda entrega, se lograron desarrollar elementos teóricos y de experticia relacionados a la palinología como sub-área de aplicación forense, destacando la particularidad que exhiben granos de polen en plantas angiospermas, y la bioquímica de descomposición propia de esporas en los especímenes de helechos, elementos ampliamente empleados como evidencias científicas de carácter forense y criminalístico, además se presentó, un estudio de caso con manipulación del contexto biogeográfico, específicamente sobre la indagación y experticia forense desarrollada para demostrar la culpabilidad de las fuerzas Serbias y Croatas sobre los asesinatos masivos de grupos étnico sobrevenidos durante la guerra en Bosnia.


REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS CONSULTADAS Y CITADAS:


[1] Heather M. Forensic botany: principles and applications to criminal casework. Boca Raton London New York Washington, D.C. 2005. Libro: Acceso en línea

[2] Jafet M. La Botánica como herramienta de la investigación criminal. Centro de Ecología del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas. S/F. Artículo: Acceso en línea

[3] Bandr F. The branches of Forensic Botany. International Journal of Development Research. 2018; 08; 10: 23294-23297. Artículo: Acceso en línea

[4] Ferri G., Alú M., Corradini B., Angot A., and Beduschi G. Land plants identification in forensic botany: Multigene barcoding approach. Forensic Science International: Genetics Supplement. 2008; 1: 593–595. Artículo: Acceso en línea

[5] Aquila I., Ausania F., Di Nunzio C., and Ricci P. The role of forensic botany in crime scene investigation: case report and review of literature. Journal of Forensic Science. 2014; 59; 3: 820-824. Artículo: Acceso en línea


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