Presencia de "Urbanos proteus" en áreas verdes residenciales, al oeste de Barquisimeto, Edo. Lara, en Venezuela.

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En la naturaleza, la belleza enmascara terribles acciones que traen serias consecuencias para la agricultura y la jardinería, como en el caso de las especies del Orden Lepidoptera, que son adultos de hermosa belleza, pero en su etapa de oruga, son voraces comedores de las hojas de las plantas que visitan, convirtiéndose en verdaderas plagas.

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Este tipo de relación ecológica, tipificada como herbivorismo, es una simbiosis en la cual, la mariposa sale muy beneficiada, a costa del daño que le causa a la planta hospedante, que ve mermadas sus posibilidades de realizar la fotosíntesis por la pérdida de las áreas de exposición y captación de la energía proveniente del sol.

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La mariposa Urbanos proteus participa activamente en las cadenas alimenticias, ya que, además de depredar los vegetales que visita, comiendo hojas y libando el néctar de las flores, también se alimenta de las sales disueltas en la humedad del barro o arena y de los excrementos semisólidos de las aves, sirviendo, luego, de comida a otros depredadores, como reptiles, aves y pequeños mamíferos, facilitando la transferencia de energía.

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Urbanus proteus es una especie de Lepidoptero holometábolo, ya que pasa por las cuatro etapas básicas de metamorfosis:

Huevos: Son pequeños, redondeados, blanquecinos o amarillentos, de 3 a 4 mm de diámetro, y son colocados en el envez de la hoja, de la planta hospedante.

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Larva: En este caso, por ser una especie Lepidóptera, recibe el nombre de oruga, que eclosiona del huevo, a partir del embrión, en forma de una larva primaria muy voraz, de unos 5mm, de color amarillo, con la región anterior de color negro, donde están ubicados las mandíbulas, que usan para cortar las hojas y luego alimentarse.

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Es en esta etapa, que las orugas de Urbanos proteus se convierten en plagas de las especies que visitan, cuando comen las hojas de leguminosas, capachos, ixora, margaritas, buganvilias, gerbera, y crisantemo, entre otras, llegando a medir unos 25mm.

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Durante el estadio larval, enrolla parte de la hoja, para cubrirse, disimulando su presencia y protegiéndose de las inclemencias ambientales, saliendo a comer en zonas cercanas y regresando a protegerse de los depredadores.

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Pupa: A medida que la larva crece y engorda, se va haciendo más lenta, hasta que se detiene definitivamente, su piel se endurece y forma una cápsula pupal, que se instala en su casita de la hoja, hasta que, después de unos 10 días, emerge el adulto.

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FUENTE

Adulto: Es una hermosa mariposa de hábitos diurnos, que llega a medir unos 4 o 5 cm., con una espectacular cola doble, prolongación de las alas posteriores, con tonalidades verde azuladas al centro del dorso, y marrón o pardo sobre las alas, con figuras blancas.

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Para saber más, Dale click aquí

A nivel taxonómico, la mariposa Urbanus proteus pertenece al Dominio Eucariota, Reino Animalia, Filo Arthropoda, Clase Insecta, Orden Lepidoptera, Familia Hesperiidae, Género Urbanus, Especie Urbanus proteus (Linnaeus, 1758).
Fuente

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Este especimen de Urbanus proteus fue avistado el día 23 de septiembre de 2021, entre las 8:20 y las 8:30 de la mañana, en las áreas verdes del edificio Concepción, Conjunto Residencial El Sisalito, al oeste de la ciudad de Barquisimeto, Edo Lara, en Venezuela.

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Las coordenadas geográficas del sitio son 10.061325, -69.366796 y la altitud es de 420m.s.n.m.
Temperatura: 34°C .

Planta hospedante: Ixora (Ixora coccinea L)

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Planta hospedante: Una asteraceae no identificada.

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Esta linda mariposa es llamada Saltarina de cola larga, por lo rápido de su vuelo, en línea recta, entre las plantas, y por sus llamativas colas.

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En ingles es conocida como Long-tailed Skipper.

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Esta especie de Lepidoptera es sensible a temperaturas por debajo de los 10 grados celsius.

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La belleza de la naturaleza nos sorprende y abruma, sobre todo por lo cruel que pueden ser esas bellas especies, que habitan los espacios naturales y que cada vez se acercan más a nuestras vidas.

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Bibliografías sugeridas:

Reporte de avistamientos de Urbanus proteus en América:
FUENTE

Morfología de Urbanus proteus:
FUENTE

Muchas gracias por visitar mi blog.

Ali Riera

Todas las fotografías, excepto la que indica la fuente, fueron tomadas con un equipo celular Xiaomi Redmi 6, y son propiedad de @aliriera.

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