Los cultivos agrícolas: Sus flores y frutos.

Un saludo cordial para todos los miembros de la prestigiosa comunidad HIVE.

Es un hecho comprobado que los vegetales verdes constituyen la fuente principal de alimentos para todos los seres vivos.

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La mayoría de los animales silvestres, en su rol de consumidores primarios, consumen los vegetales directamente, pero los seres humanos hemos llegado al punto, en que debemos someter a cocción los alimentos, para obtener una buena digestión, y garantizar una mejor nutrición.

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Muchos de Uds., pudieran pensar que las partes comestibles de los vegetales son las flores, frutos y semillas, pero realmente no es así.

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Herbívoros, comedores de hojas, tallos, flores y frutos.

Dependiendo del gusto y de las adaptaciones morfológicas del sistema digestivo de cada comensal, unos comen raíces, otros degustan las hojas, los de dientes más fuertes consumen los tallos, y muchos comen flores, frutos y semillas.

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Insecto del Orden Hemiptera, chupador de savia, y de los nutrientes presentes en el mesófilo de la hoja.

He tenido la suerte de ver a ejemplares de Iguana (Iguana iguana), devorando una tras otra, las flores de verdolaga (Portulaca oleracea), que crece silvestre en el parque del Obelisco, en Barquisimeto.

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Verdolaga

Muchos animales consumen todas las partes del vegetal, crudas o procesadas, y logran asimilar gran parte de esos nutrientes, basados en sistemas digestivos muy desarrollados, que repasan varias veces la comida, a través de un complejo sistema de estómagos, y con la ayuda de bacterias especializadas en degradar la celulosa.

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Chivos en un corral del caserío Charco Largo (rumiantes)

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Ovejos en una granja, en el sector Los Flores de Quibor (rumiantes).

La maravilla de la naturaleza queda plasmada cuando comparamos las flores de muchos vegetales de cultivo, con sus frutos o semillas, que reflejan los complejos cambios durante el desarrollo, a medida que ocurre la diferenciación celular y se forman los diversos tejidos.

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Inflorescencia de Girasol

10.jpgInfrutescencia en capítulo o cabezuela, del girasol.

Imaginen una flor de aguacate, que no mide más de tres centímetros, ahora compárenla con su fruto o su semilla.

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En verdad esto es maravilloso, y todo eso es obra de la creación, que se vale de la división celular, conocida como mitosis, y de los procesos de especialización de tejidos, para poder formar vacuolas de almacenamiento y así, hasta formar cada tejido que tiene el vegetal.

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Inflorescencia de la leguminosa conocida como toddi.

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Fruto envainador de la leguminosa Toddi.

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Semillas de la leguminosa toddi.

Recuerdo mis clases de pregrado, en botánica, cuando la Profesora Luz Estela de Contreras nos preguntaba algo trivial para muchos: Si hacemos una marca en una parte del tallo o rama de un vegetal, ¿Qué pasa con esa marca, sube o se queda en el mismo sitio?

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Considerando que la formación de nuevas células, y por ende todo el crecimiento del vegetal, dependen de la multiplicación celular, a través de la mitosis, se entiende que en la base del órgano marcado se van a formar nuevas células, que empujan a las células viejas, haciendo que la marca se desplace hacia arriba con la misma velocidad con la que se van formando células nuevas en la base.

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La marca en la punta de la rama de cebolla cada vez sube más, al mismo ritmo que crece la planta.

Es a través de la mitosis y de la diferenciación celular, que todos los tejidos del vegetal se especializan, crecen y maduran, transformando el ovario de las hermosas flores en fruto y los óvulos en semillas.

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Cafeto en plena floración.

19.jpgCerezas de café.

Espero que las imágenes que han visto de vegetales, con sus respectivas flores y frutos, les brinden una aproximación acerca de los complejos cambios que sufren los miembros del Reino Plantae para poder convertir las flores en frutos.

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Flor de parchita.

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Plantas frutales de parchita.

Ali Riera

Todas las fotografías son propiedad del autor.

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