Herbivorismo: Una relación simbiótica perjudicial para los vegetales.

Un saludo cordial para todos los miembros de la prestigiosa comunidad HIVE.

Las poblaciones de todas las diferentes especies que viven juntas en un área formando una comunidad ecológica, mantienen entre si las llamadas relaciones ecológicas, que implican la interacción entre individuos de la misma especie, conocidas como relaciones intraespecíficas, y las relaciones entre individuos de especies diferentes, o relaciones interespecíficas.

1.jpg

En ecología se usa el término simbiosis para referirse a las relaciones ecológicas interespecíficas en las cuales dos especies viven juntas en una asociación íntima, de largo plazo, que puede generar dependencia y afectación a una de las especie, en función de lo que ocurra con la otra especie.

2.jpg

3.jpg

La depredación es una de las formas de simbiosis más conocidas, y muchos de nosotros, siempre hemos creído que depredar implica la acción violenta y rápida del depredador, de matar a un individuo, que es la presa, usando parte, o todo ese cuerpo como nutriente o alimento.

4.jpg

5.jpg Los herbívoros también son depredadores.

No podemos pasar por alto la forma en la cual los herbívoros abordan a las especies vegetales, dando origen a una simbiosis muy llamativa, en la cual la presa no tiene la posibilidad de moverse para escapar de su depredador.

6.jpg

7.jpg

Esta relación, en la cual los individuos herbívoros actúan como depredadores y las especies vegetales se convierten en la presa, se denomina herbivoría o como muchos prefieren: herbivorismo.

8.jpg

9.jpg

Las especies que conforman el Reino Plantae constituyen los seres productores de alimentos, gracias a su capacidad fotosintética, y partes o todo su cuerpo, representan una fuente segura de energía, acumulada a partir de la fuente primaria, que es la energía solar.

10.jpg

11.jpg

Al alimentarse de tejidos vegetales, hojas, corteza, tallos, raíces y savia, los herbívoros influyen de manera importante en la capacidad de las plantas para sobrevivir, sin importar si es consumida parcialmente, o en forma total.

10.jpg

12.jpg

A pesar de que las plantas no tienen la capacidad de escapar de sus depredadores herbívoros, han creado mecanismos maravillosos para evitar que les infrinjan daños, tales como la incorporación de sustancias venenosas o de sabores desagradables a sus tejidos.

13.jpg glándulas productoras de látex.

14.jpgHojas nuevas, ricas en metabolitos secundarios, conocidos como aleloquímicos, capaces de repeler a los herbívoros.

Las plantas también pueden formar gruesas cutículas, pelos urticantes, espinas, asociaciones con insectos que las defienden, y muchas otras estrategias, que nos sorprenden por considerarlos seres inermes.

15 (2).jpg Tallo pubescente, de Curcubita maxima (auyama)

16.jpg Espinas de una acacia.

Para saber más, Dale click aquí

Los seres humanos han participado, por intermedio de las ciencias agronómicas, favoreciendo a las especies vegetales, impidiendo la acción de los herbívoros, que tienden a convertirse en plagas agrícolas, afectando los cultivos, que son parte importante del sustento de la humanidad.

17.jpg

18.jpg

En los espacios naturales, donde las especies vegetales están por su cuenta, podemos encontrar pruebas fehacientes de la capacidad adaptativa de las plantas, y de la capacidad que tienen de acumular esas adaptaciones a su patrimonio genético, transmitiéndolas de generación en generación.

19.jpgGruesas cutículas que dificultan la digestión, en hojas de guanábana (Annona muricata).

20.jpg Espinas y pelos urticantes, en Opuntia españa.

Todas las acciones que los vegetales emprenden para evitar ser presa de los depredadores, son muestras inequívocas de su capacidad de adaptación al entorno donde habitan, y a lo largo de la historia natural, les han permitido evolucionar, regalándonos un espectáculo maravilloso, cada vez que se defienden del herbivorismo.

21.jpgTallos lignificados, para defenderse de las termitas.

22.jpg

Ali Riera

Todas las fotografías son propiedad del autor.

H2
H3
H4
3 columns
2 columns
1 column
6 Comments