Ecología y morfología inherentes a las especies vegetales del Género zinnia, de la Familia Asteraceae.

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Las plantas del Género Zinnia son tan versátiles que, inclusive, han viajado al espacio exterior, y florecido a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), como parte de un proyecto científico que estudia el efecto de la microgravedad sobre los seres vivos, de la NASA.

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Esta incursión espacial de una planta de flores naranja, del Género zinnia ocurrió durante el año 2016, pero no es necesario viajar tan lejos para entender la capacidad adaptativa de estas especies de la Familia Asteraceae, en diferentes ambientes, lo que les ha permitido conquistar una amplia área del mundo natural y también, de muchos jardines artesanales.

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Las 22 especies del Género Zinnia son originarias de América, incluidos el sur de los EEUU, méxico, y gran parte de la América del Sur, destacando Z. elegans y Z. angustifolia, por lo hermoso de sus vistosas y coloridas flores, y por lo largo de su floración que, en las zonas tropicales, puede extenderse durante todo el año.

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Para conocer más especies de Zinnia, Dale click aquí

Las especies del Género Zinnia son plantas herbáceas de desarrollo anual, con tallos muy ramificados, de aspecto frágil, que pueden alcanzar los 75 cm. de altura, y el grosor de cada tallo es similar al diámetro de un dedo humano.

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Las hojas, de color verde, son rugosas al tacto, y en su mayoría, presentan forma ovada, más anchas en la base, y algunas acorazonadas, de unos 10cm. de largo y 3 cm. de ancho, que crecen opuestas, en grupos de hasta tres pares, en las ramificaciones del tallo.

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Al final, después del último par de hojas, surge el botón floral, terminal, sobre un pedúnculo de unos 10 cm., con hermosas brácteas de variados colores, formando un circulo, alrededor de las flores compuestas.

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Las flores del radio, de color púrpura, son femeninas, mientras que las flores del disco, de color amarillo, son bisexuales.

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Las bellísimas brácteas que acompañan las flores pueden ser de color rojo, rosa, amarillo, naranja, etc.

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Los frutos llamados cipselas, contienen una sola semilla, que germina con facilidad.

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Estas plantas reciben varios nombres comunes, entre los que destacan: clavelón, Zinia, Cinia, Rosa mística y Flor de papel.

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A nivel taxonómico, zinia pertenece al Dominio Eucariota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Asterales, Familia Asteraceae, Género Zinnia, Especie Zinnia Elegans, o Zinnia angustifolia.

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Estas plantas presentan gran variabilidad, y de manera espontánea producen hermosas tonalidades y estilos, hecho que fue advertido por los floricultores, que se dieron a la tarea de hacer cruzamientos, que han resultado en innumerables formas y colores, tales como pompones, flores dobles, semidobles y tipo dalias, y colores que incluyen el blanco, crema, verde, amarillo, melocotón, naranja, rojas, bronce, púrpura, lila, carmesí, rayadas, y bicolores.

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Las especies del Género Zinnia son tolerantes de la insolación directa, y se comportan bien en espacios a media sombra, pero no toleran las bajas temperaturas.

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Se siembran a partir de semillas, en suelos con buen drenaje, evitando el aguachinamiento de las raíces, para que no proliferen los mohos.

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Si se mojan las flores y hojas al regar la planta, tienden a ser invadidas por hongos.

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Las hojas y flores de Zinnia sirven de alimento a muchos insectos, y reptiles, que dependen de estas plantas para su sustento y, además, les sirven como agentes de polinización.

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A nivel comercial las plantas de Zinnia son muy populares, por su rápido crecimiento, belleza de sus flores, y duración de las mismas.
Se usan como plantas del suelo, en macetas y formando setos.

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Las flores que presentan largos pedúnculos son usadas para arreglos artísticos, y para conservarlas como flores secas.

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La floración se ve muy favorecida si se cortan las que se van marchitando, además, de que se mejora la estética del vegetal.

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Sin posibilidad de dudas, las especies del Género Zinnia, de la Familia Asteraceae, presentan una de las floraciones más bonitas del Reino Plantae.

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Bibliografía sugerida:
Artículo del diario español ABC: La primera flor que crece en el espacio:
FUENTE

Morfología de las especies del Género Zinnia:
Fuente

Muchas gracias por visitar mi blog.

Ali Riera

Todas las fotografías fueron tomadas con un equipo celular Xiaomi Redmi 6, y son propiedad de @aliriera

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