Diferencias morfológicas del estado adulto, de las especies del Orden Lepidopteras.

Un saludo cordial a todos los miembros de la prestigiosa comunidad HIVE.

Desde muy joven, siempre me gustaron las mariposas, con sus hermosos colores, ojos llamativos y volar descuidado, a tal punto, que construía mangas entomológicas con el mosquitero de la hamaca, y me ponía a corretearlas, para luego de atrapadas, observarlas con detenimiento, y finalmente, liberarlas en su ambiente.

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Aquellos seres tan frágiles me parecían encantadores, y fue mi padre quien me habló de la contraparte de las mariposas que atrapaba durante mis días de infancia, refiriéndose a las mariposas nocturnas, con sus cuerpos peludos y grandes envergaduras, que no conocía, porque sus hábitos de vida se desarrollan durante las horas de la noche.

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Papá era maestro de escuela, y al ver mi entusiasmo con esas lindas criaturas del día, siempre me repetía una frase, inolvidable para mí: Si quieres ver mariposas multicolores tienes que cultivar plantas con flores, porque allí está su comida y su hábitat.

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Pasados los años, en mi rol de docente de Ciencias Biológicas, pude comprender un poco más acerca de las características de las especies que conforman el orden taxonómico Lepidoptera, que reúne unas 165000 especies, agrupadas en 133 familias y 15.578 géneros que incluyen a las mariposas diurnas (Ropalóceros), y también, a las polillas, o mariposas nocturnas o crepusculares (Heteróceros).

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A pesar de que casi no las vemos, las mariposas nocturnas son más abundantes (90%) que las mariposas diurnas (apenas un 10%).

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En general, las Lepidopteras son insectos holometábolos, esto es, presentan una metamorfosis completa, que incluye cuatro fases:
Huevo, que contiene el embrión y al eclosionar, da origen a una larva primaria.

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Larva, que, en el caso de las mariposas, se denomina oruga y a medida que come va engordando, creciendo y pasando por varias etapas de desarrollo.

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Larva con pelos muy largos y urticantes (gusano pollo): Familia Megalopygidae.

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Pupa, que en las mariposas, se denomina crisálida.

12.jpgA la izquierda, dos orugas, y a la derecha, una crisálida de Megalopyge lanata, sobre el tronco de un árbol de "vera flor amarillo"(Género Bulnesia).

Las pupas se presentan desnudas o recubiertas por un capullo de seda, disimuladas en el haz o envez de una hoja, o forman una cámara pupal, con granos de tierra y detritos en forma de palitos.

Adulto o imago, que es el individuo resultante de la metamorfosis de la pupa, caracterizada por la presencia de alas.

13.jpgRothschildia lebeau, una polilla.

La manera más sencilla de diferenciar las polillas nocturnas y crepusculares), de las mariposas diurnas, es observando su morfología, destacando las siguientes estructuras:
-. Las antenas de las polillas varían en la forma, y pueden presentarse a modo de peine, penacho o pluma, o bien, filamentosas, pero siempre gruesas.

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Las antenas de las mariposas diurnas se presentan en forma de bastoncillo, finas y filamentosas.

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-. La coloración de las polillas nocturnas y crepusculares es pardusca, de colores apagados, con adornos en forma de zigzag, puntos y otras figuras, que les sirven para camuflaje en su entorno.

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Las mariposas diurnas se caracterizan por sus colores vivos, generados por la disposición de las escamas sobre el tejido de las alas.

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-. La disposición de las alas de las polillas, en estado de reposo, es extendida hacia los dos lados del cuerpo, mientras que las mariposas diurnas, en estado de reposo, pliegan sus alas hacia arriba en forma vertical, sobre la espalda.

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-. Los ojos de las polillas reflejan la luz blanca (destello rojizo), mientras que las mariposas diurnas presentan un tímido reflejo, opacado por la luz solar.

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-. El cuerpo de las polillas es muy visible y sobresaliente, con una expresión de rudeza, que genera miedo en muchas personas, mientras que el cuerpo de las mariposas es frágil, estilizado, liviano y de una finura y belleza exquisita.

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En general, las polillas son de hábitos nocturnos, y sus cuerpos están adaptados para combatir el frio, a través de grandes cantidades de pelos que las revisten por encima de las escamas, mientras que las mariposas diurnas no presentan esos pelos y sus escamas se exponen directamente a la luz solar, dando origen a hermosas combinaciones de colores.

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Por supuesto, existen muchas más diferencias entre las polillas y las mariposas diurnas.

En futuras publicaciones podemos hablar acerca de la función adaptativa de cada uno de estos órganos de las mariposas que, de forma especial, nos han maravillado con su presencia en la naturaleza.

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Bibliografía sugerida:
Mariposas diurnas FUENTE

Mariposas y polillas:
Fuente

Les agradezco su visita a mi blog.

Ali Riera

Todas las fotografías fueron tomadas con un equipo celular Xiaomi Redmi 6 y son propiedad de @aliriera.

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