Tranquility Island / Isla Tranquilidad - The Ink Well Prompt #34

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This is my entry for The Ink Well Prompt #34: Island, witch, cake

The smell of cinnamon, sweet spices, and melted caramel perfumed the kitchen. The pantry was filled with glass jars whose contents painted a rainbow of jovial colors: pinks, greens, yellows, magentas, among them. Large pots bubbled with sticky liquids and strong fragrances on the stove.

Jessica wiped the sweat from her brow after pulling out the tray of freshly baked ghost-shaped gingerbread cookies. She returned a smirk at the sweet aroma wafting from them.

"Are you still wasting your time baking for the inhabitants of this small island?" a sweet but frightening voice asked.

A thin-faced figure with crossed arms and astonishingly long fingers peeped at her from a corner. She was wearing a long black dress that came down to her feet and was so tight that it demarcated her thinness.

It had been a long time since Jessica had heard that familiar voice, yet she didn't flinch at its presence. She tucked a few strands of her red hair behind her ears and followed the visitor's wanderings with her gaze.

"I see you're baking a cake too," the invader pointed out cheerfully and after a disapproving glance added, "it would be much better if it were filled with the tender flesh of some children."

Jessica narrowed her eyes and clenched her jaw.

"Hey! It was just a little joke," the invader urged.

"I know how terrible you can be when someone messes with your," she paused for the best euphemism, "pets," she completed as she crawled through the stacked trays of candy.

Jessica relaxed her face and wore her best smile.

"Ursula! To what do I owe your pleasant visit?" she asked wiping her hands on her apron.

"Must there be a reason for a sister to want to pay a visit?"

Jessica tilted her head and raised her right eyebrow.

Ursula let out an annoyed sigh.

"Our sisters have convened the Council and they want you to be a part of it."

"You know very well how I feel about going back."

"I know. I knew this was a waste of time. But I must warn you," Ursula's complexion darkened.

"Times are changing. Our coven is endangered by constant threats from the Church. Catholicism has spread and so has its power. Soon the greatest witch hunt of all time will begin."

"I was very clear in rebuking the heinous acts the Council was committing. Casting spells against our own nature? Breaking the laws of the natural order?" reproached Jessica.

Ursula grimaced and commented.

"Consider yourself warned" and without further ado, her presence disappeared.

Jessica snorted a lock of red hair that hung over her nose.

The village was very lively that night, it was Halloween night, young people and children celebrated it by dressing up as ghosts, skeletons, and monsters.

In the central square, the locals celebrated by setting up small establishments selling food, candy, and drinks. They lit up the whole area with colored lamps, streamers, wooden skeletons, pumpkins decorated with sharp teeth and holes for eyes.

Jessica's booth was crammed with children with their mouths watering at the candy, muffins, cookies, and cakes decorated with colorful creams.

"Where do I put this basket of muffins?" asked Jake panting.

"Leave them on the table, please," Jessica thanked.

After making an effort to carry them to the table, Jake perched his massive humanity on a log that served as a chair. He was sweating profusely. He pulled a dirty handkerchief from his back pocket and wiped his forehead.

Jessica moved, took a jar of mead to Jake, who thanked her with a huge smile.

Everyone appreciated Jessica's sweet and caring nature. It had been 5 years since she had arrived on the island, a victim of a shipwreck; the kindness and attentiveness with which she was treated made her decide to settle there for good. Even though she was not a native of the village, they came to appreciate her as one of their own.

Jessica was not only a great baker but also used to make potions, concoctions, and medicines that cured the villagers' ailments.

Not only did the villagers congregate in the square, but many tourists also came to enjoy the traditions and the beautiful beaches of the island.

That night, there was a stranger who was stealthily hanging around the establishments in the town square, like a predator, watching his prey carefully. He hid behind a hooded cloak that covered both his face and his body. He was unnoticed because of the Halloween celebration. It wasn't until he reached Jessica's booth that he stopped.

It all happened very quickly. The stranger pulled out from under his cloak a small sphere, which turned purple in front of Jessica. Immediately, the stranger dropped his cloak and showed his white armor with a large red cross painting his breastplate. He uttered a few words in a language unknown to all but Jessica. The glint of a greatsword flashed past the diners' eyes ramming into Jessica's booth, splitting the candy table in two.

"She's a witch!" he shouted towards the villagers pointing his sword.

The stranger stopped as he heard the cracking of rifles reloading behind him. A dozen of them were pointed at his head.

"Sir, we are normally very cordial to tourists," the sheriff's thick voice clarified.

"In fact, our island is very famous for our gentle and polite treatment of visitors. However, we do not appreciate those who wish to harm the locals."

"Have you people gone mad!" the knight shouted in despair.

"You had better drop your weapon and agree to spend the night in our cozy cell," warned the sheriff again

"This isn't over, witch," he spat in front of Jessica before dropping his sword

The stranger was imprisoned and after what happened, many of the locals went to help lift Jessica's stand. They offered their support in any way they could. She thanked them all for their help and then continued the festivities, forgetting the event that had occurred.

The villagers were used to the eccentricities of tourists. However, Jessica knew the symbol of the red cross very well.

The aroma of Jessica's chamomile tea and warm muffins wafted into the sheriff's nostrils the moment she stepped through the door of the commissary. Hank, resting his feet propped up on his desk.

The sun was beginning to break dawn, yet after the festivities, none of the villagers were up.

Hank was grateful for Jessica's gesture.

"I thought you were coming earlier," Hank commented as he rummaged through the basket of muffins.

"I was supposed to make sure everyone was asleep," Jessica replied

Hank, like Jessica, knew the significance of the symbol the stranger wore on his breastplate.

"May I?" asked Jessica pointing her eyes toward the cell.

"Go ahead," Hank replied.

The stranger snored loudly. Jessica uttered a few words in another language and suddenly the gentleman began to confess the orders he was to carry out. The words "inquisition" and "witch-burning" came out of his mouth.

Jessica's look hardened.

Jessica uttered other unintelligible words and the stranger went back to sleep.

Crestfallen, she sat down in front of Hank's desk; he was enjoying the tea and muffins, it was very pleasing to watch him delight in gulping them down. Hank stopped when he saw Jessica's worried frown.

Jessica's eyes filled with tears.

"I have to leave," she blurted out on the spur of the moment.

"Will I see you later?" asked Hank even though he knew what she had been referring to.

"I must say that it has been a great pleasure for me to have shared these five years with all of you. Nowhere else have I ever felt so welcomed and accepted."

"This stranger," she gestured toward the cell, "represents the first of many to come. I would never forgive myself if anything happened to any of you."

"This looks like a farewell to me," Hank exclaimed a little concerned.

"Let's call it a See you soon," Jessica replied forcing a smile.

She extended her hand toward Hank; he stood up and chose to hug her instead.

Before letting go, Jessica whispered in Hank's ear.

"If you ever need my help, say my name three times out loud."

And without further ado, she disappeared before his eyes.

See you next time...

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Esta es mi entrada para The Ink Well Fiction Prompt #34: isla, bruja, pastel

El olor de la canela, los clavos dulces y el caramelo derretido perfumaban la cocina. La despensa estaba llena de tarros de cristal cuyo contenido pintaba un arcoíris de colores joviales: rosas, verdes, amarillos, magentas, entre ellos. Grandes ollas burbujeaban con líquidos pegajosos y fragancias fuertes sobre la estufa.

Jessica limpió el sudor de su frente después de sacar la bandeja de galletas de jengibre con forma de fantasmas recién horneadas. Devolvió una sonrisa de satisfacción ante el dulce aroma que brotaba de ellas.

“¿Sigues perdiendo tu tiempo cocinando para los habitantes de esta pequeña isla?”, preguntó una voz dulce pero aterradora.

Una figura de cara delgada, de brazos cruzados y dedos asombrosamente largos la espiaba desde una esquina. Llevaba puesto un vestido negro largo que llegaba hasta sus pies y estaba tan ajustado que demarcaba su delgadez.

Hacía mucho tiempo que Jessica no escuchaba esa voz familiar, aun así no se inmutó ante su presencia. Echó unos mechones de su cabello rojo tras sus orejas y siguió el andar de la visitante con su mirada.

“Veo que también estás horneando un pastel”, señaló alegremente la invasora y tras una mirada desaprobatoria agregó, “estaría mucho mejor si estuviera relleno con la tierna carne de unos niños”

Jessica entrecerró sus ojos y apretó su mandíbula

“¡Oye! Solo era una pequeña broma”, apremió la invasora

“Se lo terrible que puedes llegar a ser cuando alguien se mete con tus”, hizo una pausa para buscar el mejor eufemismo, “mascotas”, completó mientras reptaba entre las bandejas de dulces apiladas.

Jessica relajó su rostro y lució su mejor sonrisa

“¡Úrsula! ¿A qué debo tu agradable visita?”, preguntó limpiando sus manos con su delantal.

“¿Acaso debe haber una razón para que una hermana quiera hacer una visita?”

Jessica inclinó su cabeza y subió su ceja derecha

Úrsula soltó un suspiro de fastidio

“Nuestras hermanas han convocado al Concilio y quieren que formes parte de él”

“Sabes muy bien lo que opino de volver”

“Lo sé. Sabía que esto era una pérdida de tiempo. Pero debo advertirte”, el semblante de Úrsula se oscureció

“Los tiempos están cambiando. Nuestra sociedad se encuentra en peligro por las constantes amenazas de la Iglesia. El catolicismo se ha extendido al igual que su poder. Pronto comenzará la caza de brujas más grande de todos los tiempos”

“Fui muy clara al reprender los actos atroces que estaba cometiendo el Concilio. ¿Castear hechizos en contra de nuestra propia naturaleza? ¿Rompiendo las leyes del orden natural?”, reprochó Jessica.

Úrsula hizo una mueca de desprecio y comentó

“Considérate advertida” y sin más su presencia desapareció.

Jessica resopló un mechón de cabello rojo que colgaba sobre su nariz

La comarca estaba muy animada esa noche, era noche de Halloween, los jóvenes y niños lo celebraban disfrazándose de espantos, esqueletos y monstruos.

En la plaza central, los lugareños festejaban montando pequeños establecimientos de comidas, dulces y bebidas. Alumbraban toda el área con lámparas de colores, serpentinas, esqueletos de madera, calabazas decoradas con dientes filosos y huecos por ojos.

El stand de Jessica estaba atiborrado de niños con sus bocas hechas aguas ante los dulces, panecillos, galletas y tortas decorados con cremas de colores.

“¿Dónde coloco esta cesta de panecillos?”, preguntó Jake jadeando

“Déjalos sobre la mesa, por favor”, agradeció Jessica.

Después de hacer un esfuerzo por llevarlos a la mesa, Jake posó su enorme humanidad sobre un tronco que servía de silla. Sudaba a chorros. Sacó un pañuelo sucio de su bolsillo trasero y secó su frente.

Jessica conmovida, llevó un tarro de agua miel a Jake, quien agradeció el gesto con una enorme sonrisa.

Todos apreciaban el carácter dulce y atento de Jessica. Hacía 5 años que había llegado a la isla, siendo víctima de un naufragio; la amabilidad y la atención con que fue tratada hizo que decidiera establecerse para siempre en el lugar. Aun cuando no era innata de la aldea, llegaron a apreciarla como a uno de ellos.

Jessica no solo era una gran panadera también solía hacer pociones, brebajes y medicamentos que curaban las dolencias de los aldeanos.

No solamente se congregaban los pueblerinos en la plaza, también venían muchos turistas a disfrutar de las tradiciones y las hermosas playas de la isla.

Esa noche, había un desconocido que rondaba los establecimientos de la plaza sigilosamente, cual depredador, observaba sus presas detenidamente. Se ocultaba tras una capa con capucha que cubría tanto su rostro como su cuerpo. Pasaba desapercibido por causa de la celebración del Halloween. No fue hasta que llegó al stand de Jessica que se detuvo.

Todo sucedió muy rápido. El forastero sacó debajo de su capa una pequeña esfera, la cual se tornó violeta frente a Jessica. De inmediato, el forastero dejó caer su capa y mostró su armadura blanca con una gran cruz roja pintando su pechera. Pronunció unas palabras en un idioma desconocido para todos, excepto para Jessica. El destello de una gran espada pasó por los ojos de los comensales embistiendo contra el stand de Jessica, partiendo en dos la mesa de dulces.

“¡Ella es una bruja!”, gritó hacia los habitantes del pueblo señalando con su espada

El forastero se detuvo al oír los chasquidos de rifles recargando tras él. Una decena de ellos apuntaban a su cabeza.

“Señor, normalmente somos muy cordiales con los turistas”, aclaró la voz gruesa del sheriff

“De hecho, nuestra isla es muy famosa por el trato gentil y educado que tenemos hacia los visitantes. Sin embargo, no apreciamos a los que desean hacer daño a los lugareños”

“¿¡Se han vuelto locos!?”, gritó desesperado el caballero

“Será mejor que suelte su arma y acepte pasar la noche en nuestra acogedora celda”, advirtió nuevamente el sheriff

“Esto no ha terminado, bruja”, escupió frente a Jessica antes de dejar caer su espada

El forastero fue encarcelado y después de lo acontecido, muchos de los lugareños fueron a ayudar a levantar el stand de Jessica. Ofrecieron su apoyo en todo lo que pudieron. Les agradeció a todos por su ayuda y luego continuaron los festejos olvidando así el evento ocurrido.

Los aldeanos estaban acostumbrados a las excentricidades de los turistas. Sin embargo, Jessica conocía muy bien el símbolo de la cruz roja.

El aroma del té de manzanilla y panecillos calientes de Jessica llegaron hasta las fosas nasales del sheriff en el momento que entró por la puerta de la comisaría. Hank, descansaba sus pies apoyándolos sobre su escritorio.

El sol comenzaba a despuntar el alba, aun así, tras las festividades ninguno de los aldeanos se había levantado.

Hank agradeció el gesto de Jessica

“Pensé que vendrías más temprano”, comentó Hank mientras hurgaba la cesta de panecillos.

“Debía asegurarme que todos durmieran”, respondió Jessica

Hank, al igual que Jessica, sabía el significado del símbolo que llevaba el forastero en su pechera.

“¿Puedo?”, preguntó Jessica señalando con sus ojos hacia la celda.

“Adelante”, contestó Hank.

El forastero roncaba fuertemente. Jessica pronunció unas palabras en otro idioma y de pronto el caballero comenzó a confesar las órdenes que debía cumplir. Las palabras “inquisición” y “quema de brujas” salieron de su boca.

El semblante de Jessica se endureció.

Jessica pronunció otras palabras ininteligibles y el forastero volvió a dormirse.

Cabizbaja, Jessica se sentó frente al escritorio de Hank; él disfrutaba del té y de los panecillos, le era muy agradable ver cómo se deleitaba engulléndolos. Hank dejó de hacerlo al ver el semblante preocupado de Jessica.

Los ojos de Jessica se llenaron de lágrimas.

“Debo irme”, soltó de improvisto.

“¿Te veré más tarde?”, preguntó Hank aun sabiendo a lo que se había referido ella.

“Debo decir que ha sido un gran placer para mí el haber compartido estos 5 años con todos ustedes. En ningún otro lugar me había sentido tan acogida y aceptada”

“Este forastero”, señaló hacia la celda, “representa el primero de muchos que vendrán. Jamás me perdonaría si algo les pasara a alguno de ustedes”

“Esto me parece una despedida”, exclamó Hank un poco preocupado

“Digamos que es un Hasta pronto”, respondió Jessica forzando una sonrisa.

Extendió su mano hacia Hank; éste se levantó y prefirió abrazarla.

Antes de soltarse, Jessica susurró en el oído de Hank

“Si alguna vez necesitan de mi ayuda, di mi nombre 3 veces en voz alta”

Y sin más, desapareció ante sus ojos.

Hasta la próxima.

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