Review The Social Dilemma: The Technology that Connects us, Also Controls us / Critica El Dilema de las Redes Sociales: La tecnología que nos Conecta, También nos Controla.


Facebook

E N G

Last year during the lock down for the Covid-19 pandemic I spent weeks confined at home, the only tool that thank God we have left in Venezuela (despite being the slowest in Latin America) is the internet, so I think I had never in my life spent so much time connected to social media since I started in that world in 2010. With so much free time and nothing to do the most logical thing to do was to seek refuge in Twitter, Facebook, Tik Tok, Spotify, Youtube and Netflix just to mention a few.

On one of those nights when I had nothing to do I started discussing random topics on Facebook, I posted a comment that said the word "Jota" and Mark Suckenberg decided to block me for a month because that word in Mexico is a pejorative to call homosexuals, ignoring the other uses we make in Spanish of that word. Then Netflix suggested that I should watch the documentary The Social Dilemma and I thought how convenient it was to watch it at that time. I was unknowingly incurring one of the warnings in the documentary: never accept a suggestion from any social media.

E S P

El año pasado durante la cuarentena por la pandemia de Covid-19 pasé semanas confinado en mi casa, la única herramienta que gracias a Dios nos queda en Venezuela(a pesar de ser el más lento de Latinoamérica) es el internet, así que creo que nunca en mi vida había pasado tanto tiempo conectado en las redes sociales desde que me inicié en ese mundo en 2010. Con tanto tiempo libre y sin nada que hacer lo más lógico era buscar refugio en Twitter, Facebook, Tik Tok, Spotify, Youtube y Netflix solo por mencionar algunas.

En una de esas noches en las que no tenía nada que hacer me puse a discutir sobre temas random en Facebook, publique un comentario que decía la palabra “Jota” y Mark Suckenberg decidió bloquearme por un mes porque dicha palabra en México es un peyorativo para llamar a los homosexuales, obviando los demás usos que hacemos en español de esa palabra. Entonces Netflix me sugirió que debería ver el documental El Dilema de las Redes Sociales y pensé en lo conveniente que era verlo en aquel momento. Sin saberlo estaba incurriendo en una de las advertencias del documental: nunca aceptes una sugerencia de ninguna red social.



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Twitter


The Social Dilemma is a documentary released in September 2020 by the streaming service Netflix with 1 hour and 34 minutes long generated expectations since it premiered at the Sundance Film Festival as a docudrama that would break all paradigms. Produced by Jeff Orlowski and written by Orlowski himself, Davis Coombe, and Vickie Curtis and commented by great personalities and former Silicon Valley workers including the creator of the "like" button on Facebook Justin Rosenstein, Pinterest executive Tim Kendall, virtual reality pioneer and writer of the book "Ten Arguments For Deleting Your Social Media Accounts" Jaron Lanier, former Google and ethics editor Tristan Harris, and his partner Aza Raskin.
"There are two industries that call their customers users drugs and social media" this phrase seems to perfectly summarize the content of this documentary that describes among other things the addiction and the negative impact of social media in today's society, for this recreate stories that have dramatizations of teenagers victims of indiscriminate use of these platforms, in which according to this documentary we are treated as laboratory rats with seemingly harmless notifications such as automatic recommendations or suggested content with the aim of capturing the attention of millions of people who consume advertising, present in these applications.

The documentary is available to the public using a language that we all understand, which is why it was received positively by the critics, however at no time is the opinion of any normal person taken into account, so to speak, all the commentators are people linked to the world of technology who do not offer any solution, on the contrary, they contributed to what they now criticize. They are white, rich and young (some very handsome) men who generally focused on Facebook and not on other platforms or streaming services like Netflix that use the same ruses and God knows what they do with our information.

El Dilema de las Redes Sociales es un documental estrenado en Septiembre de 2020 por el servicio de streaming Netflix con 1 hora y 34 minutos de duración generó expectativas desde que se estrenó en el Festival de Cine de Sundance como un docudrama que rompería todos los paradigmas. Producido por Jeff Orlowski y escrito por el mismo Orlowski, Davis Coombe, y Vickie Curtis y comentado por grandes personalidades y ex trabadores de Silicon Valley entre los que destacan el creador del botón “me gusta” en Facebook Justin Rosenstein, el ejecutivo de Pinterest Tim Kendall, el pionero de la realidad virtual y escritor del libro “Ten Arguments For Deleting Your Social Media Accounts” Jaron Lanier, el ex editor ético y Google Tristan Harris y su compañero Aza Raskin.

“Hay dos industrias que llaman usuarios a sus clientes las drogas y las redes sociales” esta frase parece resumir a la perfección el contenido de este documental que describe entre otras cosas la adicción y el impacto negativo de las redes sociales en la sociedad actual, para ello se recrean historias que cuentan con dramatizaciones de adolescentes victimas del uso indiscriminado de estas plataformas, en la cual según este documental somos tratados como ratas de laboratorios con notificaciones aparentemente inofensivas como las recomendaciones automáticas o el contenido sugerido con el objetivo de captar la atención de millones de personas que consumen la publicidad, presente en estas aplicaciones.

El documental está al alcance del público utilizando un lenguaje que todos entendemos razón por la que fue recibo por la crítica de manera positiva, sin embargo en ningún momento se toma en cuenta la opinión de ninguna persona normal por decirlo de alguna manera, todos los comentaristas son personas ligadas al mundo de la tecnología que no ofrecen ninguna solución, por el contrario contribuyeron a lo que ahora critican. Son hombres blancos, ricos y jóvenes (algunos muy guapos) que por lo general se centraron en Facebook y no en otras redes o servicios de streaming como Netflix que usan las mismas artimañas y sabrá Dios que hacen con nuestra información.



The algorithm is an important topic in this docuseries, because of this they explain that from when you give a like, to what you comment, what you watch and how much time you spend in front of your phone or computer, they feed and improve the information of these software. Then these platforms sell that information to politicians and governments around the world, but if you are not paying for the product, you are the product. Until recently most of us believed that social media were free but the truth is that the price we pay is high. Social media make money with our time and are designed to manipulate us and hook us for as long as possible, as if this were not enough, they know everything about us, who we date, what we like, what we eat and even our musical tastes.

After these realities, I remembered that many times I wondered how Facebook managed to detect my face in photos that I did not authorize, then I realized that this platform had a facial recognition program that allowed me to tag me in as many pics as my face appeared, terrified at that time I removed all the options that for me, infringed my privacy.

A more specific case about the information that these platforms keep about us that I would like to remember is the Cambridge Analytica scandal. Said company was hired by Donald Trump's Campaign team for the 2016 US elections reason for which they made an algorithm capable of creating psychological profiles of millions of people using the Big 5 personality test. Based on these parameters Facebook customized the ads seen by millions of Americans, of course it is impossible to prove if the vote of these people was manipulated in favor of Trump or not but the probabilities are quite high. Facebook received accusations from newspapers like The New York Times that claimed that big data had been used to alter the results of that year's elections where the (sadly) famous Donald Trump would finally end up winning.

El algoritmo es un tema importante en esta docuserie, debido a esto explican que desde que das un me gusta, hasta lo que comentas, lo que ves y cuánto tiempo pasas en frente del teléfono u ordenador, alimentan y mejoran la información de estos software. Luego estas plataformas venden esa información a políticos y gobiernos de todo el mundo, pero “sino pagas el producto, entonces el producto eres tú”. Hasta hace poco la mayoría de nosotros creíamos que las redes sociales eran gratuitas pero la verdad es que el precio que pagamos es alto. Las redes sociales ganan dinero con nuestro tiempo y son diseñadas para manipularnos y engancharnos el mayor tiempo y posible, por si esto fuera poco saben todo acerca de nosotros, con quien salimos, que nos gusta, que comemos y hasta nuestros gustos musicales.

Después de estas realidades, recordé que muchas veces me pregunté cómo era que Facebook lograba detectar mi rostro en fotos que yo no autorizaba, entonces me di cuenta que esta red social tenía un programa de reconocimiento facial que permitía etiquetarme en cuantas fotos saliera mi rostro, aterrorizado en esa oportunidad quite todas las opciones que para mí, infringían mi privacidad.

Un caso más específico acerca de la información que guardan estas plataformas sobre nosotros que me gustaría recordar es el escándalo de Cambridge Analytica. Dicha compañía fue contratada por el equipo de Campaña de Donald Trump para las elecciones estadounidenses de 2016 motivo por el cual realizaron un algoritmo capaz de crear perfiles psicológicos de millones de personas utilizando el test de personalidad de los 5 grandes. Basados en estos parámetros Facebook personalizó los anuncios que veían millones de estadounidenses, por supuesto es imposible probar si el voto de estas personas fue manipulado a favor de Trump o no pero las probabilidades son bastantes altas. Facebook recibió acusaciones de diarios como The New York Times que aseguraban que la big data había sido utilizada para alterar los resultados de las elecciones de ese año donde finalmente el (tristemente) celebre Donald Trump terminaría ganando.



We live in times where anyone behind a virtual profile can express an opinion and create a movement with like-minded people. Up to that point we don't perceive the negative but when you look from a broad perspective we have all become judges. That is why the regularization of social media is a topic that is being discussed in different parts of the world, issues such as increasing taxes to these technological giants to legally penalize the opinions issued from these platforms are being studied.

This leads us to think that freedom of expression has its limitations, this statement is supported by two occasions where former U.S. President Donald Trump was accused of spreading fake news or inciting people to perform actions that went against the common good. For example during a press conference "he proposed an injection of disinfectant and introducing sunlight in patients with coronavirus" as measures to deal with the disease, the result was a viral video that ended with the sad balance of more than 100 people intoxicated or even more recent when Trump himself expressed through a tweet "Big protest in DC on January 6" march that would end with the assault on the Capitol and for which he became the first U.S. president to face 2 times an Impeachment. After this event he was banned from most social media such as Instagram, Facebook, twitter and Youtube, this provoked again the debate about freedom of speech. The truth is that silencing hateful opinions, extremism and incitement to violence seems serious but I wonder if the end justifies the means?

Vivimos en tiempos donde cualquiera detrás de un perfil virtual puede expresar una opinión y crear un movimiento con personas afines a sus ideales. Hasta ese punto no percibimos lo negativo pero cuando miras desde una amplia perspectiva todos nos hemos convertido en jueces. Es por ello que la regularización de las redes sociales es un tema que se está discutiendo en distintas partes del mundo, temas como el aumento de los impuestos a estos gigantes tecnológicos hasta penalizar legalmente las opiniones emitidas desde estas plataformas se están estudiando.

Esto nos lleva a pensar de que la libertad de expresión tiene sus limitantes, esta afirmación se sustenta en dos ocasiones donde el expresidente estadounidense Donald Trump fue acusado de difundir noticias falsas o a incitar a las personas de realizar acciones que iban en contra del bien común. Por ejemplo durante una rueda de prensa “propuso una inyección de desinfectante e introducir luz solar en pacientes con coronavirus” como medidas para tratar con la enfermedad, el resultado fue un video viral que acabo con el triste saldo de más de 100 personas intoxicadas o más reciente aun cuando el mismo Trump expreso a través de un tweet “Gran protesta en DC el 6 de enero” marcha que terminaría con el asalto al Capitolio y por lo cual se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos en enfrentar 2 veces un Impeachment. Después de este hecho fue vetado de la mayoría de las redes sociales como Instagram, Facebook, twitter y Youtube, esto provocó de nuevo el debate acerca de la libertad de expresión. Lo cierto es que silenciar opiniones de odio, extremismos e incitación a la violencia parece algo grave pero me pregunto ¿si el fin justifica los medios?



Instagram


The most positive thing about documentaries like The Social Dilemma is that they make us think about the world in which we live and not be satisfied with just being innocent consumers but be aware of the implications of accepting the terms of use of these platforms.

In the end this topic is very cumbersome, everything that goes against freedom of expression is dangerous, but in whose hands are our freedoms? In the hands of the big companies of Silicon Valley, in the hands of the government, or do they depend on us? Maybe we should all think hard about the things we thought were normal and are not so normal anymore, in the meantime I suggest you watch this documentary and draw your own conclusions. For me it is an 8/10 and I invite you to join the debate.

Lo más positivo de documentales como El Dilema de las Redes Sociales es que nos hacen pensar acerca del mundo el cual nos tocó vivir y no conformarnos con ser solo consumidores inocentes sino ser conscientes de las implicaciones de aceptar las condiciones de uso de estas plataformas.

Al final este tema es muy engorroso todo lo que atente en contra de la libertad de expresión es peligroso pero ¿en manos de quienes están nuestras libertades? ¿En las manos de las grandes empresas de Silicon Valley, en las del gobierno o dependen de nosotros? Quizás todos deberíamos pensar bien acerca de las cosas que creíamos eran normales y que ya no lo son tanto, mientras tanto les propongo ver este documental y sacar sus propias conclusiones. Para mí es un 8/10 y los invito a sumarse al debate.



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