Slow Horses (7.5/10) - "That envelope he took off Moody, that was his flight fund. If he wanted to, he could just disappear." [ENG + ESP]

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I had my eyes on this series for quite some time and it wasn't until very recently that I finally decided to watch it. The presence of Gary Oldman in the cast was a big reason that convinced me to consider watching this series, although his role isn't necessarily the main one.

The story is about agents from MI5 who are relegated to jobs of lesser prestige because of their incompetence in previous missions. The very first scene of the series was very well done, it takes place in an airport and the agents are trying to stop a terrorist from a potential explosion of a bomb that would kill dozens of people. Later in the episode, we learn more about this particular mission that takes away the feeling of tragedy, but at the moment it was quite enjoyable to watch.

The scene despite being very short is very intense and by the end of it, we can see the big mistake committed by one of the agents called River Cartwright. It was a very silly confusion that could have had catastrophic consequences. I am not sure why this agent wasn't fired, maybe there are politics that prevent this type of worker from being fired, but since he didn't do a good job to say it simply, he gets demoted.

If the frustration of suffering this demotion wasn't enough, he needs to endure his new boss constantly messing with him due to his previous mistakes. He went from being a field agent to now performing some type of low-level office job where he doesn't even know what he really needs to do and he is clearly feeling super uncomfortable with his new situation.

He doesn't consider himself responsible for the mistake and believes he has been treated unfairly. It was clear to me he was desperate for an opportunity to redeem himself and prove to everyone that he can be a good field agent. He knows he is competent and quick witted enough to be a successful agent, and he only needs one opportunity to convince everyone of this.

Cartwright's grandfather was also an agent for MI5, this character is introduced during a moment when Cartwright is looking for some type of guidance to solve his problematic situation.

Eventually, there is a new worrisome crime that took place in the same city where he lives. A criminal group has kidnapped a man, they posted all the information online, and are threatening with cutting his head off while showing it live on cam. The reason for this crime is simply because the victim is of foreign origin and the criminals are local people tired of reading about all the extreme crimes perpetrated by individuals of foreign cultures. Since the first time, these characters are introduced it became clear one of them seemed to be out of place, so I was expecting something related to him to happen and maybe screw over their criminal plan.

There is also a journalist who for some reason is quite alarmed because he is sure a terrorist attack will take place. The MI5 is quickly aware of this and he becomes a target for investigation and observation. They suspect this journalist probably has information that could help them prevent the supposed attack.

Despite the fact Cartwright should be doing very boring jobs in his new office job, he decided to make a risky move and begins to act as if he was a field agent once again. His plan is very risky and it basically consists in following the journalist and trying to discover more information about him.

Le tenía el ojo puesto a esta serie durante bastante tiempo y no fue hasta hace muy poco que finalmente decidí verla. La presencia de Gary Oldman en el elenco fue una gran razón que me convenció de considerar ver esta serie, aunque su papel no es necesariamente el principal.

La historia trata sobre agentes del MI5 que son relegados a trabajos de menor prestigio por su incompetencia en misiones anteriores. La primera escena de la serie estuvo muy bien hecha, tiene lugar en un aeropuerto y los agentes están tratando de detener a un terrorista de una posible explosión de una bomba que mataría a docenas de personas. Más adelante en el episodio, aprendemos más sobre esta misión en particular que nos quita la sensación de tragedia, pero en este momento fue bastante disfrutable de ver.

La escena a pesar de ser muy corta es muy intensa y al final de la misma, podemos ver el gran error cometido por uno de los agentes llamado River Cartwright. Fue una confusión muy tonta que podría haber tenido consecuencias catastróficas. No estoy seguro de por qué este agente no fue despedido, tal vez hay políticas que impiden que este tipo de trabajador sea despedido, pero como no hizo un buen trabajo por decirlo de manera simple, es degradado.

Si la frustración de sufrir esta degradación no fuera suficiente, necesita soportar que su nuevo jefe se meta constantemente con él debido a sus errores anteriores. Pasó de ser un agente de campo a ahora realizar algún tipo de trabajo de oficina de bajo nivel donde ni siquiera sabe lo que realmente necesita hacer y claramente se siente súper incómodo con su nueva situación.

No se considera responsable del error y cree que ha sido tratado injustamente. Estaba claro para mí que estaba desesperado por una oportunidad para redimirse y demostrar a todos que puede ser un buen agente de campo. Sabe que es lo suficientemente competente e ingenioso como para ser un agente exitoso, y solo necesita una oportunidad para convencer a todos de esto.

El abuelo de Cartwright también fue agente del MI5, este personaje se presenta durante un momento en que Cartwright está buscando algún tipo de orientación para resolver su problemática situación.

Eventualmente, hay un nuevo crimen preocupante que tiene lugar en la misma ciudad donde vive. Un grupo criminal ha secuestrado a un hombre, publicaron toda la información en línea y amenazan con cortarle la cabeza mientras la muestran en vivo por una webcam. La razón de este crimen es simplemente porque la víctima es de origen extranjero y los criminales son personas locales cansadas de leer sobre todos los crímenes extremos perpetrados por individuos de culturas extranjeras. Desde la primera vez que se presentan estos personajes, quedó claro que uno de ellos parecía estar fuera de lugar, por lo que esperaba que algo relacionado con él sucediera y tal vez arruinara su plan criminal.

También hay un periodista que por alguna razón está bastante alarmado porque está seguro de que se producirá un ataque terrorista. El MI5 es rápidamente consciente de esto y el periodista se convierte en un objetivo para la investigación y la observación. Sospechan que este periodista probablemente tiene información que podría ayudarlos a prevenir el supuesto ataque.

A pesar del hecho de que Cartwright debería estar haciendo trabajos muy aburridos en su nuevo trabajo de oficina, decidió hacer un movimiento arriesgado y comienza a actuar como si fuera un agente de campo una vez más. Su plan es muy arriesgado y consiste básicamente en seguir al periodista e intentar descubrir más información sobre él.

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There are criminal tethers moving in the background as all of this is happening, and spying on the journalist ends up being a riskier job than what he thought. He is getting in deep into a major criminal conspiracy, bigger than what he suspected at the beginning.

As the story advances, we will see many examples of agents who are supposed to be on the same side, lying to each other as if they were rivals instead of teammates.

There are no real alliances in this story, everyone is constantly at each other throats, and people are mostly on their own despite the fact it might seem like they have a team that can provide support.

Everything is very politicized in this series, and we ended up learning that the main crime, the kidnapping of the innocent guy of foreign origin, has some political background with extremist leanings that is more perverse and machiavellian than anything a normal person would think. Nothing is really what it seems to be and this realization kind of took me by surprise even though I knew this series had a lot about espionage.

While it is true the series can be considered very realistic the majority of the time and with excellent performances from the whole cast, there was a scene that was very hard to believe due to the ease with which a character managed to steal a car. It isn't that he hardwired it, he managed to get the keys themselves without any effort and exactly during a moment when he needed them. This was very exaggerated and felt like a low-effort creative moment from the creators.

Nevertheless, I enjoyed the resolution of the plot with all its complications and surprises. Some parts of it were predictable but there are also some twists that are impossible to see coming.

There is a second season confirmed and I believe this series has much more to give. When it comes to intelligent services and espionage there is a never-ending stream of new conspiracies being created, and I think this series' style is very appropriate to explore this type of stories. So I am really looking forward for more of it.

Final thoughts

The series was very interesting to watch. I enjoyed the constant tension as the agents and spies had to constantly deal with new challenging situations, and their stress was very palpable throughout the series.

I think they did a very realistic portrayal of this type of job, they didn't glorify it nor did they demonize it. It was a very raw and pure way of exploring a story where MI5 agents are the main characters.

I found it very enjoyable and I honestly believe that most people in the mood of watching a story full of agents, spies, and counter-terrorist activities will have a nice time watching it.

Hay hilos criminales moviéndose en el fondo mientras todo esto está sucediendo, y espiar al periodista termina siendo un trabajo más arriesgado de lo que pensaba. Se está metiendo en lo más profundo de una gran conspiración criminal, más grande de lo que sospechaba al principio.

A medida que avanza la historia, veremos muchos ejemplos de agentes que se supone que están del mismo lado, mintiéndose unos a otros como si fueran rivales en lugar de compañeros de equipo.

No hay alianzas reales en esta historia, todos están constantemente enfrentados entre sí, y las personas están en su mayoría solas a pesar del hecho de que puede parecer que tienen un equipo que puede brindar apoyo.

Todo está muy politizado en esta serie, y terminamos aprendiendo que el principal crimen, el secuestro del tipo inocente de origen extranjero, tiene cierto trasfondo político con inclinaciones extremistas que es más perverso y maquiavélico de lo que una persona normal pensaría. Nada es realmente lo que parece ser y esta comprensión me tomó por sorpresa a pesar de que sabía que esta serie tenía mucho sobre espionaje.

Si bien es cierto que la serie puede considerarse muy realista la mayoría de las veces y con excelentes actuaciones de todo el elenco, hubo una escena que fue muy difícil de creer debido a la facilidad con la que un personaje lograba robar un coche. No es que lo haya arrancado usando los cables, sino que logró obtener las llaves sin ningún esfuerzo y exactamente durante un momento en que las necesitaba. Esto fue muy exagerado y se sintió como un momento creativo de bajo esfuerzo por parte de los creadores.

Sin embargo, disfruté de la resolución de la trama con todas sus complicaciones y sorpresas. Algunas partes eran predecibles, pero también hay algunos giros que son imposibles de ver venir.

Hay una segunda temporada confirmada y creo que esta serie tiene mucho más que dar. Cuando se trata de servicios inteligentes y espionaje, hay un flujo interminable de nuevas conspiraciones que se están creando, y creo que el estilo de esta serie es muy apropiado para explorar este tipo de historias. Así que tengo muchas ganas de más.

Reflexiones finales

La serie fue muy interesante de ver. Disfruté de la tensión constante ya que los agentes y espías tenían que lidiar constantemente con nuevas situaciones desafiantes, y su estrés era muy palpable a lo largo de la serie.

Creo que hicieron un retrato muy realista de este tipo de trabajo, no lo glorificaron ni lo demonizaron. Fue una forma muy cruda y pura de explorar una historia donde los agentes del MI5 son los personajes principales.

Me pareció muy disfrutable y honestamente creo que la mayoría de las personas con el estado de ánimo de ver una historia llena de agentes, espías y actividades antiterroristas lo pasarán bien viéndola.

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The Best
Lo Mejor

  • It is realistic for the most part and with the right amount of intensity.
  • The series still has more cool conspiracies to explore, and a second season is confirmed.
  • Es realista en su mayor parte y con la cantidad adecuada de intensidad.
  • La serie aún tiene más conspiraciones geniales para explorar, y se confirmó una segunda temporada.

The Worst
Lo Peor

  • There was a scene that really screwed over the credibility of the series when an agent easily steals some car keys.
  • Hubo una escena que realmente arruinó la credibilidad de la serie cuando un agente roba fácilmente las llaves de un auto.

Critic: 7.5/10

Crítica: 7.5/10


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I am a Venezuelan geek, cinephile and introverted guy. I have always been passionate about tech innovations as well as creative fictional stories that can make your mind inhabit another world.

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