Mirmande, an Old Perched Village in the south of France - Ancient Stones, Cars and Botanic [EN - FR]

Today, I wanted to introduce you to the village of Mirmande. It's a place I've known for several years now as we spend two weeks there every summer. It's an old village, with houses dating back to the 15th century, perched on a hill from which you can see the Rhône and its valley.

Further down, a whole area of peach and apricot orchards stretches down to the river. This summer torpor can be found in these small villages of southern France and early Provence. The houses are built of limestone, as are the streets, which gives a uniformity to the whole and also a somewhat dazzling aspect when the sun hits hard, as it is at the moment.

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At the entrance of the village, there is a sign that says "elected favourite village of the French" - which I find a bit strange because I imagine that the favourite village of each French person is the one where he lives ^^

But after this quick introduction, let's start the visit! Which starts almost directly with this beautiful red Renault 4L, very shiny and maintained :)

This morning, I went down to the bottom of the village and back up to the top. So the whole point of this walk is upwards :) At the bottom, there is the first of the two churches, as well as some of the cafés and restaurants. Not far from there, there are also a few shops at the beginning of the maze of streets that wind up to the top of the hill.

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All the streets are thin and the buildings, which are no more than three floors high, are close to each other, giving the appearance of passageways almost like tunnels. I imagine this is to minimise the impact of the sun and to provide as much shade as possible. What I really like is that you feel that this is an architectural ensemble that was built organically, without any pre-established plan, and therefore appealed to the natural good sense of humans - when they accept the idea of making some effort !

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I love this door which looks so old and authentic !

The gardens and courtyards are all tiered and there are many views from a low wall as you walk up. In other places, it almost feels like a labyrinth, enclosed on all sides.

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Finally, at the top, there is the church of St Foy, which is used more as an exhibition space nowadays. There is also a belvedere which offers an overhanging view of the surrounding countryside. An orientation table allows you to situate yourself in relation to the Ardèche mountains on the other side of the Rhône as well as to other high points.

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Let's go back down by another road, lined with pine trees and therefore very aptly called "Pine Tree Road" :) I really like this path that winds through the vertical trunks and the general atmosphere always reminds me a bit of Twins Peaks. Hoping not to end up in the Black Lodge... ^^

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It is also a remarkable village from a botanical point of view and because of its Mediterranean climate, there are many species of cactus and other succulents. But there are also many fig trees, oleanders, pomegranate trees and a plant that I particularly like : the aniseed fennel. When we're out walking, I pick it on the fly and chew the flowers until they're completely gone :) It gives good breath, whitens the teeth naturally and I imagine it has many other medicinal virtues.

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This part is also a bit dedicated to @riverflows as we've been discussing calendula quite a bit lately and especially about turning the flowers into oil or tincture or collecting the seeds instead... Heaven must have given it back to us, because I found a whole grove of Calendula officinalis that had just gone to seed. So my dilemma is solved, as I must have collected enough to resow next year :)

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Let's finish this visit with a walk in the evening with a different atmosphere and lights. It was also cooler and if we exclude the street lamps which are equipped with LEDs, we could think we were a few centuries back in time... We also came across this beautiful two-tone Renault 4CV :)

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That's about it for this visit of the village, I hope you will enjoy it and will want to visit this beautiful region of the Drôme. A little advice though, if you have the opportunity, come during the off-season as there are many tourists in summer... After that, if you like the crowd and the heat, you'll be happy ^^

I wish you a very nice Sunday ! Take care of yourself and your loved ones :) See you soon !

<3

@anttn






Aujourd’hui, j’ai décidé de vous faire découvrir le village de Mirmande. C’est un endroit que je connais maintenant depuis plusieurs années comme nous y passons deux semaines chaque été. C’est un village assez ancien, on y trouve des maisons datant du XVème siècle, perché sur une colline dont on peut voir le Rhône et sa vallée.

Plus bas, tout un parterre de vergers de pêchers et d’abricotiers s’étire jusqu’au fleuve. On retrouve cette torpeur estivale dans ces petits villages du sud de la France et du début de la Provence. Les maisons sont construites en calcaire, tout comme les rues, ce qui donne une uniformité de l’ensemble et aussi un côté un peu éblouissant lorsque le soleil frappe fort comme en ce moment.

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À l’entrée du village, on trouve un panneau qui indique « élu village préféré des Français » - ce que je trouve un peu étrange car j’imagine que le village préféré de chaque Français, c’est un peu celui où il vit ^^

Mais après cette rapide introduction, commençons la visite ! Qui débute presque directement par cette belle Renault 4L rouge, bien clinquante et entretenue :)

Ce matin, je suis descendu jusqu’en bas du village et je suis remonté jusqu’en haut. Tout le sens de cette promenade est donc ascensionnel :) En bas, on trouve la première des deux églises, ainsi que quelques uns des cafés et restaurants. Non loin de là, il y aussi quelques boutiques au début du dédale de rues qui serpentent jusqu’au sommet de la colline.

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Toutes les rues sont fines et les bâtiments qui ne dépassent pas trois étages, proches les uns des autres donnent l’aspect de coursives presque comme des tunnels. J’imagine que c’est pour minimiser l’impact du soleil et offrir le plus d’ombre possible. Ce que j’aime beaucoup, c’est que l’on sent que c’est un ensemble architectural qui s’est construit de façon organique, sans plan préétabli et qui à donc fait appel au bon sens naturel des humains - Quand ceux-ci acceptent l’idée de faire quelques efforts !

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J'adore cette porte qui a son air si vieux et authentique !

Les jardins et les cours intérieures sont tous en paliers et de nombreux points de vues s’ouvrent au détour d’un muret, tout au long de la montée. À d’autres endroits, on pourrait presque se croire dans un labyrinthe, fermé de toutes parts.

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Enfin arrivé en haut, on trouve l’église St Foy qui sert plus d’espace d’exposition de nos jours. Il y a aussi un belvédère qui offre un point de vue surplombant sur les campagnes alentours. Une table d’orientation permet de se situer par rapport aux monts d’Ardèche de l’autre côté du Rhône ainsi qu’aux autres points élevés.

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Redescendons par une autre route, bordée de pins et donc très judicieusement appelée « Route des Pins » :) J’aime beaucoup ce chemin qui serpentent parmi les troncs verticaux et l’ambiance générale qui s’en dégage me fait toujours un peu penser à Twins Peaks. En espérant ne pas terminer dans la Loge Noire... ^^

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C’est aussi un village remarquable du point de vue botanique et du fiat de son climat méditerranéen, on y trouve beaucoup d’espèces de cactus et autres plantes grasses. Mais il y a aussi beaucoup de figuiers, des lauriers roses, de grenadiers et une plante que j’aime particulièrement : le fenouil anisé. Lorsque nous sommes en balade, j’en cueille à la volée et en mâchonne les fleurs jusqu’à ce que celles-ci aient totalement disparues :) Ça donne bonne haleine, blanchit les dents naturellement et j’imagine que cela à aussi pleins d’autres vertus médicinales.

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Cette partie est aussi un peu dédicacée à @riverflows car nous avons pas mal discuté de calendula récemment et spécialement du fait de transformer les fleurs en huile ou teinture mère ou bien de plutôt récupérer les graines... Le ciel a dû nous et rendre, car j’ai trouvé tout un bosquet de Calendula officinalis qui venait de monter en graine. Mon dilemme est donc résolu, car je dois avoir récolté de quoi en ressemer pas mal l’année prochaine :)

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Terminons cette visite par une balade en soirée avec donc une ambiance et des lumières différentes. Il faisait aussi plus frais et s’il on exclu les lampadaires qui sont équipés de LED, on pourrait se croire quelques siècles en arrière... Nous avons aussi croisé cette belle Renault 4CV bicolore :)

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Voilà, c’est à peu près tout pour cette visite du village, j’espère que celle-ci vous aura plût et vous donnera envie de visite cette belle région de la Drôme. Un petit conseil tout de même, si vous en avez l’occasion, venez plutôt en période hors saison comme il y a beaucoup de touristes en été... Après, si vous aimez la foule et la chaleur, vous serez comblés ^^

Je vous souhaite un très beau dimanche ! Prenez soin de vous et de vos proches et à très bientôt !

<3

@anttn

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