Food engineering - Stages of the development of a new food product. / Ingeniería en alimentos - Etapas del desarrollo de un nuevo producto alimenticio. 😃❤️

The world of food technology is fascinating: knowing what is behind the food we consume on a daily basis is what motivated me to study this beautiful career that I love. Due to the pandemic, at the moment I had few experiences within the industry, but luckily they were all very enriching. One of them, which I remember with great appreciation, is my internship in a small canned food factory. There we learned to do everything: operate machinery, coordinate a production, organize work teams, and the most fun for me: develop new products.

El mundo de la tecnología de alimentos es fascinante: saber qué hay detrás de los alimentos que consumimos a diario es lo que me motivó a estudiar esta carrera tan hermosa y que me encanta. Debido a la pandemia, por el momento tuve pocas experiencias dentro de la industria, pero por suerte todas fueron muy enriquecedoras. Una de ellas y que recuerdo con gran aprecio, es mi pasantía dentro de una pequeña fábrica de alimentos enlatados. Allí aprendimos a hacer de todo: manejar maquinaria, coordinar una producción, organizar equipos de trabajo, y la más divertida para mí: desarrollar nuevos productos.

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This factory produces canned soups: what we did was prepare a large soup of rice, meat and vegetables in an industrial pot, package them in cans and do a commercial sterilization process so that the product is kept out of the refrigerator while it is sealed. I remember doing all of this was very stressful, but there were times when we had fun while learning.

Esta fábrica produce sopas enlatadas: lo que hacíamos era preparar una gran sopa de arroz, carne y vegetales en una olla industrial, envasarlas en latas y hacerles un proceso de esterilización comercial para que el producto se conserve fuera de la heladera mientras esté sellado. Recuerdo que hacer todo esto era muy estresante, pero habian momentos que nos divertíamos mientras aprendíamos.

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Regarding the development of a new product, it was a bit of theoretical and then practical work. In the theoretical part we had to define what product we wanted to make with the things we have. We conducted surveys, analyzed data and determined that it would be good to make a canned sauce with meat. Based on similar proportions of the soup, we proposed formulations for four different recipes. Then, we take all of this to the processing plant to do it on a small scale.

Con respecto al desarrollo de un nuevo producto, fue un poco de trabajo teórico y luego práctico. En la parte teórica tuvimos que definir que producto queriamos hacer con las cosas que tenemos. Hicimos encuestas, analizamos datos y definimos que vendría bien hacer una salsa enlatada con carne. En base a proporciones similares de la sopa, propusimos formulaciones para cuatro recetas distintas. Luego, todo eso lo llevamos a la planta elaboradora para realizarlo en pequeña escala.

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Once we had the necessary ingredients, which included meat, tomatoes, onions, carrots and seasonings, we simulated cooking the ingredients in pots in a kitchen.

Una vez que obtuvimos los ingredientes necesarios, que incluian carne, tomates, cebollas, zanahorias y condimentos, simulamos la cocción de los ingredientes en ollas en una cocina.

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At this point it is very important to control the parameters such as time and temperature well, since they must then be replicated on a large scale in industrial pots.

En este punto es muy importante controlar bien los parámetros como tiempo y temperatura, ya que los mismos luego deben ser replicados a gran escala en las ollas industriales.

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Then, in this case, it is necessary to can the preparation and perform the necessary sterile treatment. This is important and must be the same as what the product will receive once defined. With the preparations we made, we obtained four different results, with more and less fat according to the amount of meat we had added.

Luego, para este caso corresponde enlatar la preparación y realizarle el tratamiento estéril necesario. Esto es importante y debe ser igual al que va a recibir el producto una vez definido. Con las preparaciones que hicimos, obtuvimos cuatro resultados diferentes, con más y menos grasa de acuerdo a la cantidad de carne que habíamos agregado.

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To decide which was the appropriate formulation from a sensory point of view, that is, which people like best, we did a blind tasting test without saying which preparation had more or fewer ingredients. As it was a sauce, we served rice to accompany it.

Para decidir cuál era la formulación adecuada desde el punto de vista sensorial, es decir, cual le gusta más a las personas, hicimos una prueba de degustación a ciegas sin decir cuál preparación tenía más o menos ingredientes. Como era una salsa, servimos arroz para acompañar.

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We invited some of our colleagues to try and tell us what the final formulation should be. There were very different opinions, but we had a winning recipe and it was the one with more meat than vegetables 😃.

Invitamos a algunos de nuestros compañeros a que prueben y nos dijeran cuál debería ser la formulación final. Hubo opiniones muy diversas, pero tuvimos una receta ganadora y fue la que tenia más carne que vegetales 😃.

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Once the final formulation has been defined, it is necessary to verify whether the sterilization treatment is adequate. This involves evaluating whether the sauce in the can lasts as long as it should. In this case it was easy to do it since it is a very similar product to the one already made in that plant. Once everything was ok, it only remained to design the label and the product was ready to be produced and marketed 😃.

Una vez definida la formulación final, es necesario verificar si el tratamiento de esterilización es adecuado. Esto implica evaluar si la salsa dentro de la lata dura el tiempo que debe. En este caso fue sencillo hacerlo ya que es un producto muy similar al que ya se realiza en esa planta. Una vez que estuvo todo ok, solo restó diseñar la etiqueta y el producto ya estuvo listo para ser producido y comercializado 😃.

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This whole process took several days in which we learned a lot about food development in general. Undoubtedly, this internship contributed a lot of added value to my training as a Food Engineer, as well as the importance of teamwork 😃.

Todo este proceso duró varios días en el que aprendímos un montón de cosas sobre el desarrollo de alimentos en general. Sin dudas esta pasantía aportó un montón de valor agregado a mi formación como Ingeniera en alimentos, asi como también la importancia del trabajo en equipo 😃.

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I really like factory work and hope to be able to do it again one day. Participating in these activities makes me feel useful and being able to apply my knowledge fills me with satisfaction. So friends, every time you eat something, keep in mind that behind that there was a great team of people thinking, designing and choosing everything so that you can enjoy a delicious and quality product ❤️😃.

Me gusta mucho el trabajo en fábrica y espero poder volver a hacerlo algún día. Participar de estas actividades me hace sentir útil y poder aplicar mis conocimientos me llena de satisfacción. Entonces amigos, cada vez que coman algo, tengan en cuenta de que atrás de eso hubo un gran equipo de gente pensado, diseñando y eligiendo todo para que ustedes puedan disfrutar de un producto delicioso y de calidad ❤️😃.

Hope you liked this post! Thanks for reading ❤️.
¡Espero que les haya gustado este post! Gracias por leer ❤️.

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With love. / Con amor.
Lau 💕.

(All the images were taken by me. / Todas las imágenes las tomé yo).

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