[ENG/ESP] Retro review - The Legend of Zelda: Twilight Princess

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Greetings, Hive! Following up with my series of reviews from The Legend of Zelda saga it’s the turn of one of the most acclaimed one in the franchise: The Legend of Zelda: Twilight Princess, a game with which Nintendo decided to take a very different path visually and narratively to what we saw in The Wind Waker. But it’s Twilight Princess really the definitive Zelda? Join me in this review to find it out.

So without any further ado, let's start!

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The Legend of Zelda: Twilight Princess is a game developed by Nintendo subsidiary Nintendo EAD and distributed by Nintendo. Its original release was scheduled for November 2005, however, Nintendo postponed its release several times in order to give it a complete development and polish it completely.

In addition to this, Nintendo's new console, the Nintendo Wii, was about to be released, so the development of Twilight Princess was focused primarily on the new Nintendo’s console, but the game was being announced since 2003 for the Nintendo Game Cube so they couldn’t leave the fans who were waiting for the release on this console out, so the final decision was to release the game on both consoles. Twilight Princess was finally released on November 19, 2006 for the Nintendo Wii and the Nintendo Game Cube version was released in December 2006. The two versions of the game are essentially the same, the only difference being that the Nintendo Wii’s version incorporates the console's new motion controls. In 2016 was released for the Nintendo Wii U an HD version titled The Legend of Zelda: Twilight Princess HD that improved the game’s graphics.

The decision regarding the art style of this game was a direct response from Nintendo to the controversy created by The Wind Waker, which was labeled as childish and unserious due to its graphic style, something that even made The Wind Waker perform poorly in sales in North America, despite being acclaimed by the general critics. In Twilight Princess we can see a much less brighter color palette, as well as a more serious tone in general for both character modeling and story.


By this time the elements that characterize a 3D Zelda tittle are more than defined, so if we have played any of the previous installments we know what we’ll find in Twilight Princess.

We all know that objects are a fundamental part of the Zelda experience, Twilight Princess is no exception as apart from the classic objects, it adds a couple of very interesting objects in the Spinner and the Iron Ball.

The former is a big spinner on which we will ride and slide across the ground, it can be attached to specific surfaces to increase its speed and to activate some mechanisms; the Iron Ball is just that, a rather large and heavy iron ball that we will handle with an iron chain. Some classic objects were given a facelift by reinventing their own concept, as was the case of the Clawshot. The Clawshot is an "upgrade" of the Hookshot that allows us not only to propel us towards distant objects but also to hold on to them.

The bad thing about these objects is that they have very little use outside the dungeons, we’ll use them at most a couple of times and then we’ll never equip them again.


Something that was given special attention was to improve the horse combat, unlike Ocarina of Time that we could only use the bow, in Twilight Princess we can use both bow and sword while we go on Epona's back, the horse combat is very well done, Epona's movement is extremely fluid, it feels epic and during certain sections of the story we’ll have quite exciting cinematics related to this.

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Geographically we find ourselves back in the realm of Hyrule, considering the era it's a pretty big world full of places to go; snowy mountains, an arid desert, Lake Hylia, we'll even travel to a city among the skies, the bad thing about it all is that the world is pretty big but... It’s also pretty empty. In it there will not be much more to do apart from the classic, discover some secrets in hidden places, find pieces of heart, and... Basically that's it. As usual, to advance in the plot we’ll have to complete a series of dungeons and I would like to emphasize that in this installment we can enjoy some of the best dungeons of the saga. All of them are highly entertaining and present a fairly balanced challenge.


Special mention to this game's boss fights, the scale of these is huge; all of them are very epic and as the dungeons, are among the best on the entire saga.

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The new mechanic that Twilight Princess presents us with is that now Link can turn into a wolf and do... Wolf stuff, I guess. We'll be able to track things through smell, dig, and with Midna's help we'll be able to perform other actions like jumping further, attacking our enemies with her magic and teleporting.

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Talking about Midna....

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Midna

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In this installment Midna will be our companion and I dare to say that she’s the best character of the whole game and the best companion of the entire saga. Midna joins Link out of pure convenience as she noticed that he has the possibility to help her face a power against which she cannot alone, despite this we see how throughout the game Midna develops a bond with Link making them really become friends and protect each other. During most of the adventure Midna behaves in a cynical manner, has a playful sense of humor and a rather assertive personality.

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As for the music, I have mixed feelings. All the compositions are of excellent quality, but for some reason Nintendo decided that all the music should be digitized in midi, and in my opinion this takes away a lot from the impact they could really have. Every track is great, but I feel that many times the digital sounds detract from the overall immersion of the adventure, especially considering that this is supposed to be the most "realistic" game in the franchise. I don't know why this decision was made, whether it was a timing thing, a budget thing, or simply never came to an agreement, but I think it's a real shame and a wasted opportunity.

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That being said, I would like to say that Twilight Princess is, in my opinion, one of the worst Zelda games. Don't get me wrong, it is an excellent game on its own, as the standard for all Zelda games is quite high and it is hard to find a bad Zelda game, I have finished this game at least about four times and each time I have enjoyed it too much. However, Twilight Princess sins too much of wanting to be the spiritual sequel to Ocarina of Time, pursuing to fulfill the whim of a fanbase that rejected the previous game, The Wind Waker. It tries to be a "dark" game, but I don't think it achieves this in the way it wants to, although the story takes a more serious tone than the previous Zelda, it ‘s not something that can be compared, for example, with the truly dark narrative of Majora's Mask.

This same approach of seriousness that they wanted to give it makes that once again we have a Link practically inexpressive to the situations, I know that Link is a silent protagonist (literally, because he doesn’t speak) but thanks to the graphic engine of Wind Waker we could see a Link much more expressive through his facial gestures. I think The Wind Waker and Twilight Princess were released at the wrong time, The Wind Waker was released at a time in the industry when the fans wanted serious stories and "realistic" graphics that made use of the full potential of the new consoles on the market, not being so, there was at that time a negative response that forced Nintendo to I think even limit themselves to produce the game they really wanted while pleasing the fans with a game as close as possible to Ocarina of Time.

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In no way this means that Twilight Princess doesn’t have its own merits, Twilight Princess has given us several of the best moments of the entire saga, its music, despite not being orchestrated is wonderful, its story has a slightly more serious approach than usual but it works well and is quite solid, Midna is one of the best characters in the saga, the final boss fight is one of the best boss fights I've ever played in my life, at the end of the day The Legend of Zelda: Twilight Princess is still a wonderful installment in the Zelda saga and a game that any fan should give itself the opportunity to enjoy.

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Español | Spanish


¡Saludos, Hive! Siguiendo con mi serie de análisis de la saga The Legend of Zelda viene el turno de uno de los más aclamados en la franquicia: The Legend of Zelda: Twilight Princess, juego con el que Nintendo decidió tomar un camino muy distinto visual y narrativamente a lo que vimos en The Wind Waker. Pero, ¿es realmente Twilight Princess el Zelda definitivo? Acompáñenme a averiguarlo en esta reseña.

Así que sin más preámbulos, ¡comencemos!

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The Legend of Zelda: Twilight Princess es un juego desarrollado por la filial Nintendo EAD y distribuido por Nintendo. Su lanzamiento original estaba previsto para noviembre del 2005 sin embargo, Nintendo postergó su lanzamiento en varias oportunidades con el fin de darle un desarrollo completo y pulirlo completamente.

A esto se le sumó que la nueva consola de Nintendo, la Nintendo Wii, estaba a punto de salir al mercado, así que el desarrollo de Twilight Princess pasó a enfocarse primordialmente en la nueva consola de Nintendo, pero el juego estaba siendo anunciado desde el 2003 para el Nintendo Game Cube por lo que no podían dejar a los fans que esperaban esta entrega para esa consola por fuera, así que la decisión final fue lanzar el juego en ambas consolas. Finalmente Twilight Princess salió al mercado el 19 de noviembre del 2006 para el Nintendo Wii y la versión de Nintendo Game Cube en diciembre del 2006. Las dos versiones del juego son esencialmente lo mismo, la única diferencia es que la versión de Nintendo Wii incorpora los nuevos controles de movimiento de la consola. En el 2016 fue lanzada para el Nintendo Wii U una versión en HD titulada The Legend of Zelda: Twilight Princess HD que mejoraba el apartado grafico del juego.

La decisión en cuanto al estilo artístico de este juego fue una respuesta directa de Nintendo hacia la controversia creada por The Wind Waker, que fue catalogado como infantil y poco serio por su estilo gráfico, cosa que incluso hizo que The Wind Waker tuviera un mal desempeño en ventas en Norteamérica, a pesar de ser aclamado por la crítica general. En Twilight Princess podemos ver una paleta de colores mucho menos brillante, así como un tono más serio en general tanto para el modelado de los personajes y la historia.


Para este momento los elementos que caracterizan a los Zelda en 3D están más que definidos, así que si hemos jugado alguna de las entregas anteriores sabemos con qué nos encontraremos en Twilight Princess.

Todos sabemos que los objetos son una parte fundamental de la experiencia de Zelda, Twilight Princess no es la excepción ya que aparte de los objetos clásicos, añade un par de objetos bien interesantes en el Spinner y la Bola de Hierro.

El primero es una especie de trompo sobre la que nos montaremos y nos deslizaremos a través del suelo, este se puede acoplar a unas superficies específicas para incrementar su velocidad y para activar algunos mecanismos; la Bola de Hierro es solo eso, una bola de hierro bastante grande y pesada que manejaremos con una cadena de hierro. Algunos objetos clásicos tuvieron un lavado de cara reinventando su propio concepto, como fue el caso del Clawshot. El Clawshot es un “upgrade” del Hookshot que nos permite no solo propulsarnos hacia objetos lejanos si no que nos podemos mantener aferrados a ellos.

Lo malo de estos objetos es que tienen muy poco uso fuera de las mazmorras, los usaremos a lo sumo un par de veces más y luego no los equiparemos más nunca.


Algo a lo que se le dio una atención especial fue en mejorar el combate a caballo, a diferencia de Ocarina of Time que solo podíamos usar el arco, en Twilight Princess podemos usar tanto arco como espada mientras vayamos en el lomo de Epona, el combate a caballo está muy bien logrado, el movimiento de Epona es sumamente fluido, se siente épico y durante determinadas secciones de la historia tendremos cinemáticas bastante emocionantes relacionadas con esto.

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Geográficamente nos encontramos de nuevo en el reino de Hyrule, considerando la época es un mundo bastante grande y lleno de lugares a los que ir; montañas nevadas, un árido desierto, el Lago Hylia, incluso viajaremos a una ciudad entre los cielos, lo malo de todo esto es que el mundo es bastante grande pero… También bastante vacío. En el no habrá mucho más para hacer aparte de lo clásico, descubrir algunos secretos en lugares escondidos, encontrar piezas de corazón, y… Básicamente eso es todo lo que haremos en Hyrule. Como siempre para avanzar en la trama tendremos que completar una serie de mazmorras y me gustaría resaltar que en esta entrega podemos disfrutar de unas de las mejores mazmorras de la saga. Todas son sumamente entretenidas y presentan un desafío bastante equilibrado.


Mención especial a las peleas de jefes de este juego, la escala de estas es enorme, todas son demasiado épicas y al igual que las mazmorras, son de las mejores de toda la saga.

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La nueva mecánica que nos presenta Twilight Princess es que ahora Link puede convertirse en un lobo y hacer… Cosas de lobo, supongo. Podremos rastrear cosas a través del olfato, escarbar, y con la ayuda de Midna podremos realizar otras acciones como saltar más lejos, atacar a nuestros enemigos con su magia y teletransportarnos.

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Hablando de Midna....

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Midna

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En esta entrega Midna será nuestra compañera y me atrevo a decir que es el mejor personaje de todo el juego y la mejor compañera de toda la saga. Midna se une a Link por pura conveniencia propia ya que notó que este tiene la posibilidad de ayudarla a enfrentarse a un poder contra el que ella no puede por sí sola, a pesar de esto vemos como a lo largo del juego Midna entabla un lazo afectivo con Link haciendo que realmente se conviertan en amigos y se protejan el uno al otro. Durante la mayor parte de la aventura Midna se comporta de una manera cínica, tiene un sentido del humor juguetón y una personalidad bastante asertiva.

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En cuánto a la música tengo sentimientos mixtos. Todas las composiciones cuentan con una calidad excelsa, pero por alguna razón Nintendo decidió que toda la música debía ser digitalizada en midi, y en mi opinión esto le resta bastante al impacto que podrían tener realmente. Todos los temas son buenísimos, pero siento que muchas veces los sonidos digitales le restan inmersión a la aventura en general, sobre todo considerando que se supone que este es el juego que es más “realista” en la franquicia. Desconozco el porqué de esta decisión, si fue algo de tiempo, presupuesto, o sencillamente nunca se llegó a un acuerdo, pero me parece una verdadera lástima y una oportunidad desaprovechada.

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Dicho todo esto, quisiera decir que Twilight Princess es, en mi opinión, uno de los peores juegos de Zelda. No me malentiendan, es un juego excelente por sí solo, ya que el estándar de todos los juegos de Zelda es bastante alto y es difícil encontrar un juego de Zelda malo, yo mismo he terminado este juego al menos unas cuatro veces y en cada oportunidad lo he disfrutado demasiado. Sin embargo, Twilight Princess peca demasiado de querer ser la secuela espiritual de Ocarina of Time, persiguiendo cumplir el capricho de una fanaticada que rechazó el juego anterior, The Wind Waker. Trata de ser un juego “oscuro” sin embargo creo que tampoco logra esto de la manera que quiere, si bien la historia toma tintes más serios que el Zelda anterior no es algo que se pueda comparar por ejemplo, con la narrativa verdaderamente oscura de Majora’s Mask.

Este mismo enfoque de seriedad que quisieron darle hace que de nuevo tengamos a un Link prácticamente inexpresivo a las situaciones, yo sé que Link es un protagonista silencioso (literalmente, porque no habla) pero gracias al motor gráfico de Wind Waker podíamos ver a un Link muchísimo más expresivo a través de sus gestos faciales. Creo que The Wind Waker y Twilight Princess salieron al mercado en momentos equivocados, The Wind Waker vio luz en un momento de la industria en el que la fanaticada quería historias serias y con graficas “realistas” que hicieran uso de todo el potencial de las nuevas consolas del mercado, al no ser así, hubo en ese momento una respuesta negativa que forzó a Nintendo a creo yo que incluso limitarse a producir el juego que realmente querían mientras complacieran a los fans con el juego lo más parecido posible a Ocarina of Time.

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De ninguna manera esto quiere decir que Twilight Princess no tenga sus propios méritos, Twilight Princess ha regalado varios de los mejores momentos de toda la saga, su música, a pesar de no estar orquestada es maravillosa, su historia tiene un enfoque un poco más serio de lo habitual pero funciona bien y es bastante sólida, Midna es uno de los mejores personajes de la saga, la pelea final es una de las mejores peleas que he jugado en toda mi vida, al final del día The Legend of Zelda: Twilight Princess sigue siendo una entrega maravillosa en la saga de Zelda y un juego que cualquier fanático debe darse la oportunidad de disfrutar.

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That's all for this review of The Legend of Zelda: Twilight Princess, I hope you enjoyed it as much as I enjoyed re-playing and reviewing it. What about you? Have you played it yet? From the Zelda games I've reviewed, which one is your favorite so far?

Eso es todo por este análisis de The Legend of Zelda: Twilight Princess, espero que lo hayan disfrutado tanto como yo disfruté jugándolo y analizándolo. ¿Y tú? ¿Ya lo jugaste? De los Zelda que he reseñado, ¿cuál es tu favorito hasta ahora?

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Thank you so much for reading me, see ya next post! | ¡Muchas gracias por leerme, nos vemos en el siguiente post!

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Ocarina of Time

Majora's Mask

The Wind Waker


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