My friend was a Nahual [Eng-Esp]

That night during a dangerous homecoming Mr. Rafael would discover that the legends they use to scare children are not totally false.

Esa noche durante un peligroso regreso a casa el Señor Rafael descubriría que las leyendas que usan para asustar a los niños no son totalmente falsas. Versión en español.

This story was told to me by my father a long time ago, I remember he told me that it had happened to Rafael, one of his friends and that he had told it to him shortly after it occurred, the story is about a nahual. The nahuals, by popular Mexican belief, are mythical beings that have the ability to change their shape and transform into any animal they wish, there are both good nahuals that help people, and bad nahuals that eat farm animals and people's crops.


Source 1 / Source 2

Back then everything was different, the area where this story takes place is a municipality that used to be a rural area where, even though today there are houses, poles with solar panels and paved roads, back then there was nothing but dirt and weeds, not to think about light or electrical wiring in the streets, that was only seen downtown where the zocalo was, so if you wanted to go out late you knew that the normal thing was that you would be accompanied by the darkness of the night.

Textile production was at its peak so there were several factories around and it was common for the workers to leave home very early, even though it was still dark, or arrive very late at night depending on the shift you worked. My dad and his friend worked in a factory that was about a fifty-five minute walk from the house where he lived with my grandparents. They worked the morning shift but Mr. Rafael, for reasons I no longer remember, had to switch to the afternoon shift. He didn't have much of a problem adapting since he knew a lot of people, both from the morning and afternoon shifts. Everything was going well until one night during the second week of his change in which he had to leave a little later than usual in order to finish some earrings that he had missed, that night Mr. Rafael would get the biggest scare of his life.


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Around eleven o'clock at night he was finally on his way home when he noticed that someone was following him, so he started running as fast as he could, but the people who were following him also began to run after him, when he turned around he could see out of the corner of his eye the gleam of a knife that one of the men was carrying, which made him run even faster, but he tripped over a stone and fell to the ground. The men caught up with him and when they were about to grab him, a huge black dog appeared out of nowhere and jumped on top of one of the men, the others started to run when they saw the huge size of the animal.

It was the biggest dog Mr. Rafael had ever seen, with large, sharp fangs, a spectral face and flashing eyes, it was truly terrifying and it was clear that this was no ordinary dog.


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One of the guys who was following him, the one who was thrown by the dog, was the same one who was carrying the knife, he had a huge fear in his eyes and a frightened face, but he still began to throw knives in the air in the hope of defending himself from the animal, until he finally managed to hit one of them in the side of the dog while it bit his leg, The animal shrieked and the guy ran off in the direction where the others had gone, while my father's friend watched the scene without moving, it wasn't until he saw the guys running in the opposite direction to him and the huge animal licking his wound sitting on the ground, that he started running with all his strength.

When he got home he told his wife what had happened and the only thing they could do was to close the whole house in case that terrifying dog had followed him there.

The next day, still fearful for what had happened, Mr. Rafael went to work but this time he did not stay late alone, as soon as it was time to leave he was one of the first ones to get out of the factory, but as the days went by he began to relax and put aside a little the fear of what had happened, however, he noticed something strange and that is that one of his shift mates had not been to the factory since the day of the incident in which the dog had saved him. When he asked about him, people told him that they had no news of him or that they knew nothing, until finally on Saturday of that week he showed up to work as if nothing had happened, my father's friend asked him what had happened to him, if everything was all right because he had not seen him for a few days and, being a trusted friend, he wanted to tell him what had happened, but Mr. Rafael was amazed by the things his friend began to tell him:

- That night, you went out later than usual and you were followed by some men, right?
- Yes...
- And, did you fall down when you were almost at home with a stone?
- Yes, but...
- The dog, that black dog that saved you that day was me.


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My father's friend opened his eyes as wide as saucers and was in a state of shock, not knowing what to say and shaking his head from one side to the other, his friend lifted up his shirt and showed him his bandaged torso, you could see how one of his sides painted the bandage red. Mr. Rafael fainted for a moment so his shift friend and his other companions took him in their arms and carried him to an armchair, when he woke up he asked for his friend but nobody knew where he was, in fact, that was the last day he saw him in town.

He told this story to my father a short time later, since he had returned to the morning shift, because he didn't want to know anything more about the evening shift or go out at night and my father told me that everytime his friend tells this story you could see his skin crawl remembering what had happened that night.

Mi amigo era un Nahual

Esta historia me la contó mi padre hace mucho tiempo atrás, recuerdo que me dijo que le había sucedido al señor Rafael, uno de sus amigos y que este se la había contado a él poco tiempo después de que le pasó. La historia es acerca de un nahual. Los nahuales, por creencia popular mexicana, son seres míticos que tienen la habilidad de cambiar de forma y transformarse en cualquier animal que ellos deseen, existen tanto nahuales buenos que ayudan a la gente, como nahuales malos que se comen los animales de granja y los cultivos de las personas.


Fuente 1 / Fuente 2

En ese entonces todo era diferente, el área en donde se desarrolla esta historia es un municipio que antes era una zona rural, en donde si bien hoy en día hay casas, postes con paneles solares y caminos con pavimento, tiempo atrás no había nada más que tierra y maleza, ni pensar acerca de luz o cableado eléctrico en las calles, eso solamente se veía en el centro donde estaba el zócalo, así que si querías salir tarde ya sabías que lo normal era que te acompañara la oscuridad de la noche.

La producción textil estaba en su apogeo por lo cual existían varias fábricas alrededor y para los que trabajaban en ellas era común salir de casa muy temprano cuando aún estaba oscuro o llegar muy entrada la noche dependiendo del turno en el cual trabajaras. Mi papá y su amigo trabajaban en una fábrica que quedaba más o menos a unos cincuenta y cinco minutos de caminata de la casa donde él vivía con mis abuelitos. Trabajaban en el turno de la mañana pero el señor Rafael por razones que ya no recuerdo, tuvo que cambiarse de turno al vespertino.

No tuvo tanto problema en adaptarse ya que este señor conocía a mucha gente, tanto del turno matutino como del vespertino. Todo iba bien hasta una noche de la segunda semana de su cambio en la que tuvo que salir un poco más tarde de lo que normal para poder terminar unos pendientes que le habían faltado, esa noche el Señor Rafael se llevaría el susto más grande de su vida.


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Alrededor de las once de la noche ya iba por fin camino a su casa cuando se percató de que alguien lo iba siguiendo, así que sin dudarlo un segundo empezó a correr lo más rápido que pudo, pero las personas que lo seguían también comenzaron a correr detrás de él, al voltear pudo ver de reojo el brillo de una navaja que llevaba uno de los hombres, lo cual hizo que corriera aún más rápido. Como apresuró tanto el paso sin darse cuenta, se tropezó con una piedra que había en el camino y cayó de bruces, los hombres lo alcanzaron y cuando iban a agarrarlo, de la nada apareció un enorme perro negro que saltó encima de uno de los tipos, los otros se echaron a correr al ver el tamaño descomunal de aquel animal.

Era el perro más grande que había visto el señor Rafael, con grandes y afilados colmillos, una cara espectral y ojos centelleantes, era verdaderamente aterrador, estaba claro que ese no era un perro normal.


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Uno de los tipos que lo iba siguiendo, al que el perro tiró al piso, era el mismo que llevaba la navaja, tenía un miedo enorme en sus ojos y cara de espanto, pero aún así comenzó a lanzar navajazos al aire con la esperanza de defenderse del animal, hasta que por fin logró acertar uno de ellos en un costado del perro mientras este le mordía la pierna, el animal echó un alarido y el tipo se fue corriendo en dirección a donde se habían ido los demás, mientras tanto el amigo de mi padre atónito contemplaba la escena sin moverse, no fue hasta que vio que los tipos corrían en dirección contraria a él y a aquel animal enorme que se lamía la herida sentado en el suelo, que se echó a correr con todas sus fuerzas.

Al llegar a su casa le contó a su esposa lo ocurrido y lo único que pudieron hacer fue cerrar toda la casa por si aquel perro terrorífico lo había seguido hasta allá.

Al día siguiente, aún temeroso por lo que había pasado, el señor Rafael se presentó a trabajar pero esta vez no se quedó hasta tarde solo, ni bien llegó la hora de la salida y él fue uno de los primeros en dejar la fábrica, pero con el pasar de los días comenzó a relajarse y dejó un poco de lado el miedo de lo que había sucedido, sin embargo, notó algo raro y es que uno de sus compañeros de turno no iba a la fábrica desde el día del incidente en el que lo había salvado el perro.

Al preguntar por él, la gente le decía que no tenían noticias suyas o que no sabían nada, hasta que por fin el sábado de esa semana se presentó a trabajar como si nada, el amigo de mi padre al verlo le preguntó qué le había pasado, si estaba todo bien pues dejó de verlo unos días y al ser un amigo de confianza, quería contarle lo que le había pasado, pero este, asombrando al señor Rafael le comenzó a narrar lo ocurrido:

- Esa noche, ¿Saliste más tarde de lo acostumbrado y te siguieron unos hombres, verdad?
- Sí…
- Y, ¿te caíste ya casi llegando a tu casa con una piedra?
- Sí, pero…
- El perro, aquel perro negro que te salvó ese día era yo.


Fuente

El amigo de mi padre abrió los ojos tan grandes como platos y quedó en estado de shock, sin saber que decir y moviendo la cabeza de un lado a otro, su amigo se levantó la camisa y le mostró el torso vendado, se podía ver como uno de sus costados pintaba la venda de color rojo. El señor Rafael se desvaneció por un momento por lo que su amigo de turno y sus demás compañeros lo tomaron en sus brazos y lo llevaron a un sillón, al despertarse preguntó por su amigo pero nadie sabía a donde estaba, de hecho, ese fue el último día que lo vio en el pueblo.

Esta historia se la contó a mi padre poco tiempo después, ya que había regresado al turno matutino porque no quería saber nada más del turno vespertino ni salir en la noche y siempre, decía mi padre, siempre que contaba esta historia podías ver como se le erizaba la piel recordando lo que había pasado esa noche.

Images from Freepik and Pixbay edited by me in Canva, Illustrator and Photoshop.
Translated with the help of DeepL.

Imágenes de Freepik y Pixbay, editadas por mí en Canva, Illustrator y Photoshop.
Traducido con la ayuda de DeepL.

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