I found a treasure: Pink Banana (Musa velutina) [ENG/ESP]

Today, more than finding an exotic plant, I found a treasure from a cultural point of view.
If you want to know more, continue reading the following lines to see my adventure in discovering the Musa velutina
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Hoy más que encontrar una planta exótica, hallé un tesoro desde el punto de vista cultural.
Si quieres saber más, sigue leyendo las siguientes líneas para que veas mi aventura al descubrir la Musa velutina.


isabella@bella.com • 55-12345678 • Monterrey www.bella.mx.png

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English

Once or twice a week, I try to go for walks in the woods near my house. I always find wonderful things on each walk. I think it is a matter of having a keen eye to detect those sublime elements that are part of nature. The lived experience and the photographs allow you to treasure these elements without damaging the environment in that eagerness to appropriate something so beautiful.


Today I found a pink banana plant. Being a 1.5-meter plant, along flower stalk coming out of the middle of the plant caught my attention. It had the appearance of a stem that contained a cluster of pink fruits and ended in a curious inflorescence.
Español

Una o dos veces por semanas trato de hacer paseos en el bosque que queda cerca de mi casa. Siempre en cada paseo encuentro cosas maravillosas. Creo que se trata de ir con un ojo avisor para detectar esos elemntos sublimes que son parte de la naturaleza. La experiencia vivida y las fotografías permiten atesorar estos elementos sin dañar el medio ambiente en ese afán de apropiarte de algo tan hermoso.

Hoy encontré una planta de bananas rosadas. Siendo una planta de 1 metro y medio, llamó mi atención un largo pedúnculo floral que salía del medio de la planta. Tenía el aspecto de un tallo que contenía un racimo de frutos de color rosado y terminaba en una inflorescencia curiosa.

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As I approached, I was fascinated because I confess I have many years in the area of gastronomy and nutrition, and I had never seen pink bananas. My curiosity as a gourmet made me photograph this kind of banana plant and inquire about it, and what a surprise I got.
Al acercarme me sentí fascinada ya que les confieso tengo muchos años en el mundo de la gastronomía y nutrición y nunca había visto bananos de color rosado. Mi curiosidad como gastrónomo me hizo fotografiar esta clase de planta platanera e indagar sobre ella y vaya sorpresa que me llevé.

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Where is Musa velutina native?

It is a plant native to Southeast Asia whose cultivating countries are India, Vietnam, and Malaysia (Papua). It can also be found in some Indonesian islands, Japanese and Chinese provinces. Not to be confused with the Chinese red banana, which belongs to the species Musa coccinea.

Musa velutina is a plant that grows very well in humid subtropical climate zones, areas where the temperature ranges from 6-30ºC with an average of 18ºC and relative humidity of 70%. Today, this plant can be found in countries of Central America, the Caribbean, and part of South America.

This plant was first identified by German horticulturist and botanist Hermann Wendland in 1875. This plant was cultivated in Hannover (Germany) thanks to some seeds collected by his colleague Gustav Mann during an expedition in Upper Assam (India).
¿De dónde es nativa la Musa velutina?

Esta es una planta originaria del sudeste asiático cuyos países que la cultivan son India, Vietnam y Malasia (Papúa). También se puede encontrar en algunas islas indonesias, japonesas y provincias chinas. No hay que confundir con el plátano rojo chino ya que éste pertenece a la especie Musa coccinea.
La Musa velutina es una planta que crece muy bien en zonas de clima subtropical húmedo, es decir en zonas cuya temperatura oscile entre 6-30ºC con un media de 18ºC y con una humedad relativa de 70%. Hoy esta planta se puede encontrar en países de centroamérica, del caribe y parte suramérica.

Esta planta fue identificada por primera por horticultor y botánico alemán Hermann Wendland en 1875. Esta planta fue cultivada en Hannover (Alemania) gracias a unas semillas recolectadas por su colega Gustav Mann en una expedición en Alto Assam (India).

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Uses of Musa velutina

It is a plant that can have a diversity of uses. It can be used for ornamental, food, medicinal, and textile purposes. For this reason, it was amazing to have the opportunity to come into direct contact with it.

From the food point of view, the fruits when ripe are edible. They have a soft pulp, are less sweet, and are less fragrant than the traditional banana (Musa paradisiaca). The peel of this banana is pink and smooth. Its pulp is slightly beige. It is consumed as a fruit and made into baby food. When the fruit is not ripe, pickles are made from it. This bunch in the photograph had 14 units of fruit but was still unripe.
Usos de la Musa velutina

Es una planta que puede tener una diversidad de usos. Puede ser usado con fines ornamentales, alimenticios, medicinales, textiles. Por esto fue asombroso tener la oportunidad de entrar en contacto directo con ella.

Desde el punto de vista alimentario, los frutos cuando están maduros son comestibles. Tienen una pulpa suave, menos dulce y menos fragante que el banano tradicional (Musa paradisiaca). La cáscara de esta banana es de color rosada y lisa, su pulpa es ligeramente de color beige. Se consume como fruta y se realizan papillas para los bebés. Cuando el fruto no está maduro se hacen encurtidos con esto. Este racimo de la fotografía tenía 14 unidades de frutos, pero aún le faltaban madurar.

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However, it is not only the fruit of the plant that is used. For example, when parts of the plant are burned, the ashes are used to season some typical Southeast Asian dishes. The flowers are also eaten sautéed or in salads. The food industry extracts starch from its rhizome and pseudostem. Its leaves can be used to wrap some Malaysian preparations during cooking.
No obstante no solo se aprovecha el fruto de la planta. Por ejemplo cuando partes de la planta se queman, las cenizas se usan para sazonar algunas peprepaciones típicas del sudeste asiático. Igualmente las flores son consumidas salteadas o en ensaladas. La industria alimentaria extrae de su rizoma y pseudotallo almidón. Sus hojas se pueden usar para envolver algunas preparaciones malayas durante su cocción.

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From the medicinal point of view, curative properties are attributed to various parts of the plant from the root, leaves, fruits, seeds, and flowers. Many of these uses have to do with gastrointestinal conditions such as diarrhea and dysentery, respiratory conditions. With some of its parts, poultices are made to relieve burns on the skin. Also to the infusions made with the seeds are attributed hypoglycemic effect due to its high content of soluble fiber. The seeds are also rich in vitamin C, which is why they are used to combat scurvy.


As you can see, it is a real treasure that nature has given us and I can not be more grateful to live the experience of knowing it and being able to photograph it.
Desde el punto de vista medicinal se le atribuyen propiedades curativas a varias partes de la planta desde la raíz, hojas, frutos, semillas y flores. Muchos de estos usos tienen que ver con afecciones gastrointestinales como diarrea y disentería, afecciones respiratorias. Con algunas de sus partes se hacen cataplasmas para aliviar quemaduras en la piel. También a las infusiones elaboradas con las semillas se le atribuye efecto hipoglicemiante por su alto contenido en fibra soluble. Igualmente las semillas son ricas en vitamina C, por lo cual se usan para combatir el escorbuto.
Como puedes ver se trata de un verdadero tesoro que la naturaleza nos ha regalado y yo no puedo estar más agradecida de vivir la experiencia de conocerla y poder fotografiarla.

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If you want to read more about this fascinating plant and its fruits, I leave you the links to some publications consulted for this post.

Si quieres leer algo más sobre esta fascinante planta y sus frutos te dejo los links de algunas publicaciones consultadas para realizar este post.

Bananas and People in the Homeland of Genus Musa: Not just pretty fruit

Musa velutina subsp. markkuana (Musaceae): A new subspecies from northeastern India

Thanks for reading. See you in the next time!
All photographs are property of the author.

Muchas gracias por leerme. ¡Nos vemos en una próxima oportunidad!
Todas las fotos son propiedad de la autora.

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